Interview Marina en Gerrit, 14° en 15° op de lijst Open VLD plus

Bij het publiceren van de lijst kandidaten van de liberale partij Open VLD plus voor de gemeenteraadsverkiezingen van 14 oktober (zie ons artikel van 15 augustus) viel een mooie verrassing uit de bus: twee kandidaten uit Landskouter! We gingen onmiddellijk op zoek naar Marina Niemegeers-Bovyn en Gerrit Comhaire, beiden uit de Aelmoezenijestraat. Ze staan respectievelijk 14e en 15e op de lijst.

Gerrit Comhaire en Marina Niemegeers-Bovyn. De liberale kandidaten uit Landskouter zijn klaar voor een dubbelinterview voor de landskouterse post.

De kandidatenlijst van Open VLD plus werd in de voorbije maanden maar met mondjesmaat gecommuniceerd. Het zag er lang naar uit dat de liberalen geen kandidaten zouden vinden in Landskouter. Erna Roegiers-Tondeleir blijft de partij steunen, maar is geen kandidate meer. Op 14 augustus, twee maanden voor de verkiezingen, kwam lijsttrekker Filip Michiels met de definitieve lijst naar buiten en daar staan ook Landskouternaars Marina Niemegeers-Bovyn en Gerrit Comhaire op.

Gerrit werkt in Lochristi als verkoper van tuinmeubelen, maar gaat eerstdaags op pensioen. “Ik kom uit de levendige bloemekenswijk in Lovendegem waar iedereen mekaar kent. Van jongsaf ben ik liberaal, mijn ouders waren zelfstandig, het was belangrijk om veel mensen te kennen. Na mijn scheiding heb ik nieuwe liefde gevonden in Landskouter. Het is toch even aanpassen; hier is er minder leven in ’t dorp”, aldus Comhaire, die voorzitter was van Open VLD in Lovendegem. “Nationaal voorzitter Rutten spoorde mij aan om mij ook hier in Oosterzele te engageren in de politiek en nu ben ik ondervoozitter van de afdeling. Dienstbetoon is mijn passie. Is de openbare verlichting kapot? De burgemeester ging het oplossen, maar na twee weken was er nog niets gebeurd. Ik heb dan zelf Eandis gebeld en twee dagen later was het opgelost. Ik krijg het op mijn heupen van loze beloftes. Ik zal zelf nooit iets beloven, maar wel proberen en ook feedback geven als het niet lukt”. Comhaire daagt dus meteen burgemeester Van Durme uit.

Marina Bovyn en haar man Hans Niemegeers kwamen in 1986 in Landskouter wonen. De eerste kennismaking met de gemeentepolitiek was via de nonkel van Hans – Ernest De Witte – liberaal ere-schepen van Oosterzele en politiek actief tussen 1971 en 2006 (overleden in 2013). “Later hebben we dezelfde steun gegeven aan Erna (Tondeleir) die Landskouter een stem gaf in de gemeentepolitiek. Nu Erna stopt werd mij gevraagd om in haar voetsporen te treden en de belangen van alle inwoners van Landskouter te verdedigen en hun stem te laten horen in het gemeentehuis”, aldus Marina. Ze heeft twee dochters en 2 kleinkinderen en werkt bij de liberale vakbond op de boekhouding. We kennen Marina als bestuurslid van de Ploegfeesten en medewerkster van de Paaseierenraap en Sinterklaasfeest. “Bij die laatste initiatieven worden de opbrengsten geschonken aan organisaties die zich inzetten voor de zwakkeren onder ons en dat is mijn grootste zorg: kinderen, senioren en minder-validen”. Zo laat Marina duidelijk weten wat haar voornaamste politieke drijfveer is.

Mogelijkheden in Landskouter

Welke verbeteringspunten zien de kandidaten voor Landskouter? “De pastorietuin, het enige plekje openbaar groen in ’t dorp, moet behouden blijven. Onbegrijpelijk dat het gemeentebestuur dit verkaveld heeft zonder enig overleg met de bevolking”, aldus Marina. “Ik heb ook de ambitie om de schoolomgeving veiliger te maken”.

Gerrit verwijst dan weer naar het kruispunt van de Aalmoezenijestraat met de Geraardsbergsesteenweg. “Er wordt daar nogal gevlamd. En waarom stopt de trein niet in het weekend?” Marina knikt. Ze herinnert zich nog hoe ze destijds heeft meegeholpen om de halte te behouden, door iedereen te mobiliseren toen de NMBS een telling organiseerde.

“Een buurtwinkel zou wel handig zijn”, stelt Marina. “Dat zou dan eventueel op de Geraardsbergsesteenweg kunnen, dan hebben ze passage” aldus Gerrit.

Gerrit brengt nog een aantal aandachtspunten naar voren. Hij is niet tevreden met het afvalbeleid in de gemeente, De prijs is sterk gestegen sinds er per gewicht gerekend wordt en de milieubelasting is nog niet gezakt. Gerrit is DJ bij Topradio en heeft een BTW nummer. “De lokale taksen zijn hier een stuk hoger dan in Lovendegem”.

Communicatie

Hoe houden deze kandidaten voeling met de bevolking? Gerrit: “Mijn specialiteit is van deur tot deur te gaan om een babbel te slaan. Véél beter dan op feestjes kaartjes uitdelen. Burgemeester Van Durme steekt zijn kop binnen en geeft zijn kaartje af – het is zeer kort”.

Marina: “Ik luister graag, ben beschikbaar voor de mensen en laat hen praten. Welke noden hebben ze? Weten ze waar ze terecht kunnen? Hoeveel subsidies bestaan er niet waar de mensen – zwakkeren dan nog – gewoon niet van af weten? Wordt dit nu voldoende pro-actief meegedeeld?” Gerrit bevestigt: “Mensen hebben behoefte om geholpen te worden, al is het maar met een babbel. Ze worden soms aan hun lot overgelaten”.

Gerrit had als voorzitter van Open VLD in Lovendegem een goede relatie met de CD&V. “Ik ben voorstander om ook positief te zijn voor andere partijen. In de bibliotheekraad klikt het goed met individuen van andere partijen, al blijft dat bescheiden”. Marina verkiest een goed debat boven ruzie maken, “zolang alles realistisch en uitvoerbaar is”.

Verwachtingen

Beide kandidaten hebben de ambitie om verkozen te worden. Gerrit is blij dat de liberalen onder eigen naam Open VLD opkomen en heeft goede verwachtingen. “We gaan ons vel duur verkopen. Ik weet dat de burgemeester er niet gerust in is”.