Transitie naar het nieuwe dekenaat en parochie

Maandagavond 12 december werd de herverkaveling van het parochielandschap in Oost-Vlaanderen toegelicht aan de nieuw te vormen parochie Merelbeke-Oosterzele. Wetteren is een van de 10 nieuwe dekenaten van het Bisdom Gent. Daarbinnen vallen 4 parochies, elk bestaande uit en samenvallend met twee gemeenten: Lede-Wichelen, Laarne-Wetteren, Destelbergen-Melle en Merelbeke-Oosterzele.

De nieuwe parochie zal zich dus uitstrekken van de grens met Gent (Merelbeke Flora) tot die van Zottegem (Balegem) en van Anker tot Melsen. Onder de noemer “groeien naar nieuwe parochies” wordt 2017 een overgangsjaar om de structuren aan te passen en deze hervorming af te ronden tegen 2018.

(vlnr) administratief medewerker Karolien Buysse, Antoon Arens (CCV Bisdom Gent), diaken Wies Merckx, deken Yvan Stassijns en Adrien Dhooghe (pastoor-moderator van de nieuwe parochie Merelbeke-Oosterzele)

Na een gezamenlijk gebed nam Antoon Arens het woord. Hij erkent dat er veel scherpe reacties binnenkomen van parochianen tegen de fusieplannen, maar ziet ook groeiend aantal positieve reacties van mensen die beseffen dat het parochielandschap moet aangepast worden aan de realiteit. Er is verandering nodig en de nieuwe parochie moet meer zijn dan gewoon het gevolg van schaalvergroting.

Arens ziet een aantal uitdagingen. Het geloof wordt niet langer als vanzelfsprekend gezien; het is een dagelijkse ontdekking. De kerk moet zich aanpassen aan de realiteit dat het christelijk geloof niet langer toonangevend is. En het moet openstaan voor mensen die aankloppen, maar vreemd of vervreemd zijn ten aanzien van dat geloof.

Het dekenaat Wetteren met de vier parochies, waaronder die van Merelbeke-Oosterzele

Vervolgens lichtte de deken van het nieuwe dekenaat Wetteren Yvan Stassijns de concrete plannen doe, in het bijzonder over de kerken. Elk van de 4 parochies binnen het dekenaat zal één parochiekerk tellen en twee andere kerken met volle pastorale werking. Voor Merelbeke-Oosterzele wordt de parochiekerk Sint-Pieters-Banden in Merelbeke. De twee andere kerken worden die van Oosterzele en Bottelare. Dat betekent dat de toekomst van de kerk in Landskouter onzeker is.

Toch wordt voor een aantal kerken de verzekering gegeven dat tot 2020 erediensten mogelijk zijn. In de nieuwe parochie zijn dat de kerken van Scheldewindeke, Balegem, Merelbeke Flora, Melsen en… Landskouter. Van andere kerken weet men al dat ze herbestemd zullen worden. Zo werd de kerk van Kwatrecht onlangs openbaar verkocht en wordt het omgevormd tot een brouwerij. De kerk van Moortsele zal gebruikt worden als erfgoedmuseum; deze van Gijzenzele als museum voor de slag van Gijzenzele. Er wordt geen kerken herbestemd tot er geen duidelijke overnemer is met een concreet en haalbaar plan.

Share