Impressie wandeling 18 oktober 2015

Tegen 14u sta ik aan Landskouter kerk, het is me snel duidelijk dat we een kleine overrompeling tegemoet gaan. Ik stuur hier meerdere wandelliefhebbers door naar onze verplaatste startplaats: ingang t.h.v. kapel Aelmoeseneiebos. Bij de start aldaar tel ik 105 personen, waaronder meerdere gezinnen met kids, een heel mooie groep.

Bart zal vandaag de toelichting verzorgen omtrent de problematiek van de “verdwenen” wegels, maar ook andere weetjes en beschouwingen meegeven. Een zware taak voor zo’n (te) grote groep.

Kaartje met de wandeling in Landskouter op de Dag van de Trage Wegen op 18 oktober 2015

Kaartje met de wandeling in Landskouter op de Dag van de Trage Wegen op 18 oktober 2015

We trekken het bos in langs een éénmanspad, dus 100 pers. op één lijn – trage start dus. Na een korte, mooie lus het bos uit naar de befaamde Slangenwegel. Op het eind een klein stukje privé, over de prikkeldraad waar ik een handje toesteek. Dit lukt aardig en zonder kleerscheuren.

Even over de prikkeldraad (foto Kris Van Heghe)

Even over de prikkeldraad (foto Kris Van Heghe)

De volgende draad kunnen we vlot onderdoor. We stappen via Stuivenberg naar Landkoutersteenweg. Hier ervaren we hoe gevaarlijk het is om hier (in groep) te stappen, we missen de s219 als veilige doorsteek! Bart licht dit toe.

Eindelijk de Neerstraat in, weg van het druk verkeer, richting Meerstraat waar we het bos van Natuurpunt induiken. Bart kondigt een verrassend en avontuurlijk stukje aan doorheen dit moeilijk toegankelijk natuurgebiedje. We doorkruisen dit traag maar gestaag om terug de verharde weg te bereiken t.h.v de spoorlijn. We maken een ommetje langs het Gontroodse station met zijn “Groene halte”. Het infobord bevestigt de goede keuze die we maakten om hier een actie/wandeling te realiseren. Aan het perroneinde duiken we over de gracht de bosstrook in en dra komen we opnieuw ons A’bos in.

Hier in de Meerstraat duikt de wandeling het Aelmoeseneiebos in (foto Jean-Pierre Fack)

Hier in de Meerstraat duikt de wandeling het Aelmoeseneiebos in (foto Jean-Pierre Fack)

Enkele mooie vliegen- en andere zwammen worden bewonderd. Ook Natuurpunters maken hier hun boodschap wereldkundig aan wandelgroepjes. Velen snakken nu naar een deugddoende drank en hap, we zijn bijna 2,5u onderweg. Nog even het juiste bospad naar de uitgang vinden en op de UG-site kunnen we uitrusten, met een babbel, dranken en lekkers.

Genieten was het, tijdens en na, veel positieve reacties gehoord van een dankbaar en geïnteresseerd publiek. Bijzondere dank aan Bart voor de verstrekte deskundige toelichting.

Share

100 jaar vliegveld van Gontrode – WO I site geopend

In 1915 verrees in Gontrode een reusachtige luchtschipbasis, gebouwd door de Duitse bezetter. Het ging om de bouw van een gigantische hal als schuilplaats voor zeppelins. De hal was zo groot dat ze vandaag het grootste gebouw van Oost-Vlaanderen zou zijn. Om de zeppelins naar buiten te trekken waren maar liefst een paar honderd man nodig. Zeppelins stegen op in Gontrode om Londen te bombarderen. Later stegen vanaf de basis ook Gotha IV-vliegtuigen op.

De zeppelin LZ37 speelde een grote rol. De zeppelin, onderweg om Londen te bombarderen, kreeg onderweg technische problemen. Hij zette koers naar de luchtschipbasis in Gontrode maar nog voor hij zijn doel kon bereiken, haalde piloot Warneford de zeppelin neer boven Sint-Amandsberg, Gent, waar hij te pletter stortte.

De gemeente Melle en erfgoedcel Viersprong brengen dit verhaal, een eeuw later, terug tot leven. Het voormalige vliegveld werd omgebouwd tot een toeristische site in een groen kader dat waardevol cultureel erfgoed terug op de kaart zet.

Stille getuigen

Op het uitgestrekte terrein van de Lembergse kouter blijven vandaag slechts twee bunkers over. Ze zijn stille getuigen van de ooit imposante aanwezigheid van de Duitse bezetter. De site werd op zondag 7 juni geopened door Frank De Vis, schepen van cultuur Melle; dhr. Bertrand Vrijens, voorzitter erfgoedcel Viersprong; en mevrouw Griet François, echtgenote van gouverneur Jan Briers en meter van het project. Dat project kwam mede tot stand met ELFPO-steun, het Europees Landbouwfonds voor plattelandsontwikkeling.

opening van de herdenkingssite - 100 jaar vliegveld van Gontrode

opening van de herdenkingssite – 100 jaar vliegveld van Gontrode

De WO I-bunker is gerestaureerd en op het dak van de bunker vertelt een panoramatafel het verhaal van het vliegveld. Tekst- en beeldmateriaal en een plattegrond tonen de omvang van de site. Via het scannen van een QR-code kan je je met je smartphone of tablet op hetvliegveldvangontrode.be verdiepen in het uitgebreidere verhaal.

De site staat garant voor een totaalbeleving: het groene landschap, de herwaardering van merkwaardig cultureel erfgoed en het vergeten verhaal van het vliegveld vloeien naadloos in elkaar over.

Te voet met de fiets of met de bus

Het vliegveld op eigen houtje bezoeken? De site fungeert als rustplaats op nieuw ontwikkelde fietslussen en een wandellus rond het vliegveld. De fietslus Sint-Amandsberg – Westerbegraafplaats – Sint-Amandsberg (16 km) voert je langs plaatsen waar de crash van de zeppelin LZ37 nog tastbaar aanwezig is. De fietslus Gontrode – Sint-Amandsberg – Gontrode (31 km) brengt het verhaal van het vliegveld en de zeppelins terug tot leven. Onderweg stop je bij markante plaatsen die een rol speelden tijdens de Groote Oorlog. De twee lussen kan je afzonderlijk of samen afleggen.

De wandelroute start aan het station van Gontrode en loopt rond het voormalige vliegveld. Zo krijg je vanuit elke hoek een spectaculair uitzicht over de bunkersite.

Je kan de kaarten downloaden op hetvliegveldvangontrode.be of gratis ophalen in de bibliotheken, gemeentebesturen, sportdiensten, culturele centra en toeristische infopunten van Destelbergen, Lochristi, Melle, Merelbeke, Oosterzele en Sint-Lievens-Houtem. De kaarten zijn ook te verkrijgen in de horecazaken van Melle. In het B&B Landhuis Ter Velt (Melle), La clé du sud (Merelbeke), Le jardin d’Hélène (Merelbeke), B&B a place to be (Gent) en hotel Lepelbed (Melle) ontvangen gasten bovendien gratis tickets voor het STAM, Gent.

Trek je er liever in groep op uit? De gemeente Wetteren nam de site op in een fiets- en busroute. De busroute gaat langs Melle, Sint-Amandsberg en Wetteren en stopt ook aan het vliegveld van Gontrode. De fietsroute is ongeveer 20km lang en gaat van Kwatrecht tot Melle. Alle info en het reservatieformulier vind je op de website van de gemeente Wetteren.

Het volledige verhaal op hetvliegveldvangontrode.be

De nieuwe website www.hetvliegveldvangontrode.be vertelt via 35 beelden het uitgebreide verhaal van het vliegveld. De QR-codes op de panoramatafel en fiets- en wandelkaarten brengen je naar de website. Je leest er meer over de luchtvaartgeschiedenis, de inrichting van het vliegveld en de gigantische hal, de LZ37, piloot Warneford en andere gebeurtenissen en figuren die een belangrijke rol speelden.

Zeppelin verlaat hangar

Zeppelin wordt in hangar geloodsd (Collectie Imperial War Museum, via erfgoedbanklandvanrode.be)

Gratis iPads te huur

Heb je geen smartphone of tablet dan kan je gratis een iPad mini huren om tijdens je tocht www.hetvliegveldvangontrode.be te bezoeken en het volledige verhaal te ontdekken. En dit helemaal gratis!

In de maanden juni, juli en augustus kan je terecht bij de dienst toerisme van de gemeente Wetteren en dit 7 op 7 tijdens de openingsuren van het toeristisch infopunt. De andere maanden kan je de iPads ontlenen bij de gemeente Melle.

Authentieke WO I-fotos op de Erfgoedbank

De beeldbank erfgoedbanklandvanrode.be toont alle verzamelde beeldmateriaal over de luchtvaartgeschiedenis, zeppelins en de impact van de Groote Oorlog op Melle.

Snuister door de collectie via de trefwoorden ‘Eerste Wereldoorlog’, ‘zeppelin’ of ‘vliegveld’ of bekijk de thematisch e-expo’s over de Groote Oorlog in Kwatrecht en Melle, het vliegveld van Gontrode, zeppelins tijdens de Eerste Wereldoorlog of de LZ37 en de crash boven Sint-Amandsberg.

Share