Landskouter telt opnieuw 2 gemeenteraadsleden

In zitting van 31 augustus 2016 heeft Groen-raadslid Michiel Van Der Heyden zijn ontslag als raadslid aan de gemeenteraad aangeboden. Roswitha Gerbosch uit Landskouter zal hem tot het einde van deze legislatuur als raadslid vervangen.

In 2012 veroverde Michiel Van Der Heyden de tweede groene zetel in de Oosterzeelse gemeenteraad. Het werd voor Michiel wel steeds moeilijker om zijn engagement voor Groen Oosterzele te rijmen met zijn drukke professionele activiteiten voor de Federale Overheidsdienst Sociale Zekerheid. Ook het pendelen naar Brussel sinds zo’n 7 jaar begon zijn tol te eisen. Alles samen deed Michiel besluiten om nieuwe horizonten op te zoeken en te gaan wonen waar hij werkt: Brussel. Hij besloot dan ook om zijn mandaat als gemeenteraadslid terug te geven aan de partij.

Roswitha was eerder al gemeenteraadslid voor Groen ter vervanging van Barbara Redant, die opnieuw in de raad zetelt. Meer info over Roswitha op de website van Groen Oosterzele via deze link: http://groenoosterzele.be/onze_mensen/roswitha_gerbosch_-_gemeenteraadslid

Met Koen Beeckman er bij telt onze deelgemeente nu 2 raadsleden.

Roswitha Gerbosch (© foto Groen)

Roswitha Gerbosch (© foto Groen)

Gemeente Oosterzele bedankt de afscheidnemende mandataris voor zijn inzet en wenst hem en zijn vervangster alle succes toe.

Share

Financiële situatie zorgt voor spanning in gemeenteraad

Tijdens de gemeenteraad van woensdag 18 oktober stelde de CD&V/N-VA meerderheid een gewijzigd meerjarenplan voor. De oppositie pikt het niet dat het plan te laat werd bezorgd aan de gemeenteraadsleden en dat het niet besproken werd in de commissievergadering. Ze stapt daarom naar de provinciegouverneur om de raadsbeslissing te vernietigen.

Hieronder volgen de volledige communiqués van de verenigde oppositie enerzijds (via Filip Michiels) en van schepen van Financiën Jan Martens anderzijds.

“Financiële situatie Oosterzele nooit zo erg sinds 2e Wereldoorlog” (communiqué oppositie)

En tegelijk veegt meerderheid vloer aan met rechten van oppositie.

De voltallige Oostezeelse oppositie stapt opnieuw naar de gouverneur. Meerderheidspartijen CD&V/N-VA wilden op de gemeenteraad van woensdag jl. het gewijzigd meerjarenplan laten goedkeuren op de raadszitting. Zo’n plan stippelt het beleid uit voor de komende jaren en speelt in op de actuele financiële situatie. De meerderheid bezorgde het ontwerp van plan 6 dagen te laat aan de oppositie én weigerde bovendien om het plan te bespreken in een commissievergadering. Daarom stappen alle raadsleden van Open Vld plus, Groen en onafhankelijk raadslid Marjolein De Spiegeleire naar de gouverneur om de raadsbeslissing te laten vernietigen.

“De wijziging van het meerjarenplan moet er voor zorgen dat er een rem gezet wordt op overbodige uitgaven van het bestuur. Maar de beslissingen die hiervoor genomen worden verdienen controle én uitleg. Twee zaken die de meerderheidspartijen niet gunnen aan de oppositie, ook al is het gemeentedecreet hier héél duidelijk over,” stelt de verzamelde oppositie.

Begroting

Regels en wetten zijn er alleen voor de oppositie

De meerderheid weigerde het punt van de agenda van de gemeenteraad te halen, ondanks de herhaalde vraag van Groen en Open Vld plus. “De decreetgeving én het huishoudelijk reglement van de gemeenteraad zijn formeel: Het ontwerp van de jaarlijkse aanpassing van het meerjarenplan wordt op zijn minst veertien dagen vóór de vergadering waarop het wordt besproken aan ieder lid van de gemeenteraad bezorgd. De raadsleden ontvingen het plan 6 dagen te laat, dus moesten we het met bijna de helft van de tijd stellen om het te doorploegen,” aldus raadslid Michiel Van Der Heyden (Fractieleider Groen). “De oppositie moet zich steeds aan de regels en wetten houden, de meerderheid denkt daar zelf boven te staan.”

Het is bovendien gebruikelijk dat vooraf aan de gemeenteraad een commissie algemeen beleid en financiën wordt georganiseerd, om dergelijke plannen te bespreken. Ook dit goed gebruik werd voor het eerst in jaren afgevoerd. Argument van de schepen: ‘De financiële situatie van Oosterzele was nog nooit zo erg sinds de Tweede Wereldoorlog en we kunnen jullie nu toch nog geen antwoorden bieden op de vragen die er komen. Die zijn er pas binnen een aantal maanden.’

Oosterzele zwaar in rode cijfers en financieel niet gezond

De autofinancieringsmarge (AFM) geeft aan in hoeverre een gemeente financieel gezond is. Het is het verschil tussen alle inkomsten, ontvangsten enerzijds en alle uitgaven, schulden (leningen, aflossingen) anderzijds. Sinds enkele jaren gebruikt de Vlaamse overheid de AFM als uitgangspunt om de financiële situatie van de steden en de gemeenten op te volgen.

Bij de opmaak van het budget werd nog voorzien dat het tekort in 2015 € 232.000 zou bedragen. De bijstelling nu maakt duidelijk dat Oosterzele nog véél verder in het rood zakt, tot een negatieve AFM van € 1.521.000. Deze autofinancieringsmarge, die moet positief zijn tegen 2019, zakt alleen maar verder in het rood in Oosterzele. Oosterzele is dus financieel helemaal niet gezond.

Filip Michiels (Fractieleider Open Vld plus): “Onze fractie zegt reeds jaar en dag dat Oosterzele meer als een goede huisvader op de centen moet letten. Er zijn wel een aantal zaken waar de gemeente minder vat op heeft, zoals de kosten voor de brandweerhervorming. Maar dergelijke slechte resultaten, maken eens te meer duidelijk dat Oosterzele vér boven zijn stand heeft geleefd. Oosterzele heeft een tekort van € 112,6 per inwoner inzake AFM, en dus helemaal geen marge om nog investeringen aan te gaan. Het bestuur voert sinds jaar en dag een beleid van brood en spelen, om de inwoners zand in de ogen te strooien. Daar moet dringend een halt aan toegeroepen worden.”

Oppositie dreigt, meerderheid saneert (communiqué Jan Martens)

Op de gemeenteraad in Oosterzele (28-10-2015) bleek al snel dat de oppositie niet naar de boodschap wou luisteren, maar wél op de pianist schoot.  Zij vindt ‘de oppositierechten’ veel belangrijker dan de financiële gezondheid van de gemeente. Ze stapt dan ook voor de zoveelste keer naar de gouverneur, niet om de inhoud, maar om de procedure.

Ik vergeleek de huidige algemenen situatie met de periode sinds de tweede WO en dat is niet nieuw; ik gebruik die uitspraak al van in het begin van de legislatuur om aan te duiden dat de financiële situatie van de gemeenten, maar ook van ALLE overheden, niet meer de uitgave-trend kan volgen zoals voorheen. De oppositie trekt die uitspraak uit haar context en doet alsof ik hiermee enkel maar de Oosterzeelse situatie zou bedoelen.

De oppositie vroeg uitleg waarom er geen commissievergadering was geweest met het argument ‘dat is altijd zo geweest’. Daarop antwoordde ik dat ‘altijd zo geweest’ geen argument is omdat we in onze samenleving nu zaken meemaken die sinds de tweede WO nog niet voorkwamen. Uitzonderlijke omstandigheden vergen uitzonderlijke acties. 

Ik herhaal hier even wat ik in het begin van de legislatuur ook verklaarde: “Een en ander betekent dat Oosterzele het onderste uit de kan haalt en de mogelijkheden en middelen uitpuurt om te kunnen investeren zonder de belastingen te verhogen. Dit heeft voor gevolg  dat er geen ’overschot’ is en er wellicht voortdurend zal moeten bijgestuurd worden, wat een bewuste keuze is.”

Nu blijkt – door zeer uitzonderlijke omstandigheden, de oppositie wel bekend – dat er inderdaad moet bijgestuurd worden en best zo snel mogelijk, als we onze belofte willen houden om de inkomsten- en eigendomsbelastingen niet te verhogen.

Daarom was het omwille van het goed bestuur nodig om zo snel mogelijk een budgetwijziging door te voeren opdat 2015 op een juiste wijze kan afgewerkt worden. Dit zorgt er ook voor dat we nu al onze energie kunnen toespitsen op het budget 2016 en de échte aanpassing van het meerjarenplan, wat normaal gezien voor het einde van het jaar dient te gebeuren. Net omdat we dit goed willen doen, roepen we alle hens aan dek om dit goed voor te bereiden en zullen we de oppositie ook uitgebreid inlichten op een commissievergadering die er écht toe doet. Vergaderen om te vergaderen, daar passen we voor want het échte antwoord zit vervat in het budget 2016 en de aanpassing van het meerjarenplan die daaruit volgt. Nu moord en brand schreeuwen is totaal voorbarig.

Zijn de rechten van de oppositie geschonden? Neen. Want een commissie is niet verplicht maar doet voorbereidend werk. Het is de gemeenteraad die beslist. De financieel beheerder was tijdens de gemeenteraad van vorige woensdag aanwezig en ik heb meermaals aan de leden van de oppositie gevraagd of zij vragen hadden voor onze specialist. Zij hadden die echter niet omdat zij het liever hadden over ‘hun eigen rechten’ hadden. Alle mogelijke vragen konden tijdens de gemeenteraad gesteld en beantwoord worden.

– Koken kost geld en Oosterzele kookte veel voor haar inwoners. Veelal ook met unanieme beslissingen. Uitzonderlijke omstandigheden zorgen er nu voor dat de tering naar de nering moet gezet worden. Dat is ook geen schande. We hebben dat in het begin van deze legislatuur ook zo aangekondigd. Wat er niet is, kan niet uitgegeven worden en we willen de komende generaties ook niet opzadelen met een bezwaarde toekomst. 

Dat vraagt actie en die ondernemen we dan ook door te saneren. 

Dat de oppositie meent  stokken in de wielen te moeten steken door ‘zoals advocaten’ op alle slakken zout te leggen. Ze laat de gemeentekas liever duizenden euro’s verliezen om vermeende procedurefouten en kijkt niet naar de inhoud.

Nooit voorheen – en ik spreek voor de collega’s in alle gemeentebesturen – was ‘gemeentelijke financiën’ beheren zo’n ondankbare taak. Het is een verhaal geworden van ‘steeds meer taken’ en ‘steeds minder middelen’. Maar we nemen de handschoen op en zullen doen wat we beloofd hebben: niet afwentelen via algemene belastingen op onze inwoners. Dus snoeien we om te bloeien.

Share

Standpunten en debat rond gemeentefusies (1)

“Er is een groeiende consensus over het feit dat structurele ingrepen om de lokale bestuurskracht te versterken noodzakelijk zijn. Er is de sense of urgency omwille van de financiële crisis en de bijhorende budgettaire krapte. Gemeenten trachten het gebrek aan eigen bestuurskracht vaak op te vangen door in allerhande samenwerkingsverbanden te stappen of door een beroep te doen op het provinciebestuur. In dit geval vermindert de impact van de eigen rechtstreeks verkozen mandatarissen van de gemeente en kan dit het lokaal democratisch draagvlak van het beleid aantasten”. Dat staat de lezen op bladzijde 12 van de beleidsnota over Binnenlands Bestuur en Stedenbeleid 2014-2019 van Liesbeth Homans, viceminister-president van de Vlaamse Regering en Vlaams minister van Binnenlands Bestuur.

Vlaanderen wil haar gemeenten aanzetten tot vrijwillige fusies om de hierboven vermelde redenen. Gemeenten die daar dit jaar op ingaan kunnen dan rekenen op een subsidie van €500 per inwoner. Met ongeveer 13.500 inwoners zou dit een goede 6,75 miljoen euro in het laadje brengen voor Oosterzele. Gemeentebesturen moeten steeds vaker intercommunale samenwerkingen op poten zetten om politie, afval, culturele en andere zaken efficiënt te beheren. Dat vergt extra structuren die het democratisch niveau van de gemeente overstijgen. Naast de eenmalige subsidie van Vlaanderen zou een fusie ook een structurele besparing kunnen opleveren op basis van de schaalvergroting.

Toch blijken weinig gemeentebesturen en politici happig om onmiddellijk op de kar te springen. Zijn er ook subjectieve elementen in het spel? Hoe Oosterzeels voelen we ons? Vrezen politici en partijen voor hun posities in een groter geheel?

Kaart uit de studie van Vives (KU Leuven) met suggesties voor gemeentefusies in Oost-Vlaanderen

Kaart uit de studie van Vives (KU Leuven) met suggesties voor gemeentefusies in Oost-Vlaanderen, op basis van pendelstromen

In een studie van Vives, Vlaams Instituut voor Economie en Samenleving (van de KU Leuven) over een nieuwe ronde gemeentefusies worden mogelijke fusies gesuggereerd op basis van pendelstromen. Daarbij wordt Oosterzele gelinkt aan Merelbeke. Of gaat Oosterzele beter in zee met Sint-Lievens-Houtem, op basis van het landelijk karakter?

Wat denken onze lokale politici en partijen? Wat is uw mening? Tijd voor een debat.

N-VA wil beginnen met kleine gemeenten (< 10.000 inwoners) te laten fuseren

Schepen van Financiën Jan Martens erkent dat de Vlaamse subsidie aantrekkelijk is. Oosterzele heeft veel geïnvesteerd de voorbije jaren en de €500 subsidie per inwoner zou de gemeenteschuld tussen een derde en een vierde verminderen.

Martens steunt het initiatief maar vindt dat de Vlaamse regering een verplicht pad zou moeten uittekenen om kleine gemeenten (met minder dan 10.000 inwoners) te laten fuseren. “Dat op zich, zou al een geweldige verandering betekenen”, aldus de N-VA schepen. Oosterzele telt ongeveer 13.500 inwoners en zou dus niet in dat scenario vallen.

Met betrekking tot de Vives studie wil Martens een aantal zaken relativeren. “Enkel maar rekening houden met de pendelstromen of die een groot belang toekennen, miskent andere belangrijke parameters. De nabijheid en aanspreekbaarheid van het bestuur verdwijnt door een fusie met Merelbeke, want het zwaartepunt zal onmiskenbaar naar Merelbeke gaan”. Merelbeke telt 23.750 inwoners, 10.000 meer dan Oosterzele. “De eigenheid en de landelijkheid van Oosterzele zal verdwijnen; het is nu al aartsmoeilijk en een dagelijkse strijd om de verstedelijking (cfr. lintbebouwing) tegen te gaan of te vertragen”, vervolgt Martens. “Vives houdt blijkbaar ook geen rekening met oppervlaktes en komt soms tot heel grote gemeenten, zo ook de fusie Oosterzele-Merelbeke (noordergrens Ledeberg tot zuidergrens Zottegem). Een fusie onder ‘gelijken’ is aannemelijker dan de fusies waar Vives bij uitkomt. Maar zoals gezegd: 13.000 inwoners zou best leefbaar moeten zijn, mits goed beheer”, besluit de N-VA schepen.

Nog geen antwoord van CD&V, maar Van Durme is kritisch

We kregen nog geen standput van de CD&V en zullen dit zeker opnemen in een volgend luik van dit debat. Maar burgemeester Van Durme liet zich eerder in andere media al kritisch uit over de plannen van Vlaanderen om een volgende fusiegolf in gang te steken.

In een artikel van Didier Verbaere in het Laatste Nieuws van april vorig jaar zegt Johan Van Durme dat hij de meerwaarde van een fusie niet ziet. “Wat is de volgende stap na een fusie? Deelgemeenteraden in het leven roepen om de deelgemeentes te besturen?”, aldus onze burgemeester.

Quote van burgemeester van Durme in Het Nieuwsblad

Quote van burgemeester van Durme in Het Nieuwsblad

In een recenter artikel van Het Nieuwsblad vraagt hij zich ook af hoe Vlaanderen deze belofte zou betalen als alle gemeenten vrijwillig zouden fuseren.

Open VLD Plus: eerst samenwerkingsverbanden uitdiepen

Fractievoorzitter van Open VLD Plus Filip Michiels vindt het aanbod van Vlaanderen verleidelijk. “Op basis van gegevens van de studiedienst van de Vlaamse Regering […] had Oosterzele voor 2012 (meest recent beschikbare cijfers) een schuld per inwoner van € 1.643, daar waar het gemiddelde voor gelijkaardige gemeenten € 1.086 bedraagt, en voor Vlaanderen € 1.245. Een vermindering met € 500 zou Oosterzele dus terugbrengen naar het niveau van andere Vlaamse gemeenten, er van uitgaande dat Vlaanderen bij fusies zich aan deze beloofde subsidie kan houden (stel dat alle fusies doorgaan)”, aldus Michiels. “Bij een fusie met een andere gemeente moet er bovendien gekeken worden naar de huidige schuldgraad van de gemeente waarmee men fusioneert”.

De partij heeft de studie van Vives nog niet kunnen doornemen. “Merelbeke lijkt één van de mogelijk logische partners, maar inwoners van Balegem zijn bijvoorbeeld meer op Zottegem of Sint-Lievens-Houtem gericht. Inwoners die langs de oostelijke kant van de N42 wonen, zijn sowieso al meer Bavegem-Houtem gericht”, zegt de fractieleider.

Dan komt Filip Michiels tot de kern van het standpunt van zijn partij: “In eerste instantie komt het er op aan om goede samenwerkingen op poten te zetten, veleer dan snel-snel een fusie te realiseren”. Hij geeft daarbij een aantal voorbeelden aan. “Wij hebben in het verleden bijvoorbeeld al gepleit om de dienst Ruimtelijke Ordening te optimaliseren door samenwerking uit te zoeken met een buurgemeente; de beslissing die op 1 september viel in het OCMW om samenwerking op poten te zetten met Merelbeke en Melle inzake thuiszorgdiensten, werd reeds van in 2011 door onze fractie bepleit. Ook de samenwerking inzake ICT met Zwalm is een mooi initiatief. En we hebben er in ons verkiezingsprogramma ook voor gepleit of samenwerking niet kan onderzocht wordt op vlak van sportinfrastuctuur”. “Dergelijke pistes zijn realistischer dan een fusie tegen 2019”, besluit Michiels.

Groen steunt het idee, maar met nadruk op slagkrachtig en transparant bestuur

Groen steunt het voorstel van minister Homans om vrijwillige fusies van gemeenten financieel te belonen, hoewel fractievoorzitter Michiel Van Der Heyden het niet meteen ziet gebeuren. Hij verwijst naar de grote onenigheid tussen de CD&V en N-VA partners in de Vlaamse regering over dit onderwerp.

“Gezien de zware schuldenlast van onze gemeente kan een fusie interessant zijn. Wij betreuren wel dat minister Homans de financiële stimulans voor de fusies stopzet na 2016”, zegt Van Der Heyden.

“In Oosterzele zien we ons als oppositie al te vaak geconfronteerd met een ondoorzichtige besluitvorming, met een twijfelachtige werking van adviesraden, om enkele zaken te noemen”, aldus de Groen fractievoorzitter. “In die zin durven we ons af te vragen of een fusie zou kunnen bijdragen tot een meer open en transparant bestuur, met respect voor oppositie, en waarbij inspraak én betrokkenheid van de inwoners bijdraagt tot een echte democratie (voor alle burgers). Dat we dit zouden toejuichen staat buiten kijf”.

“Tot slot moet een nieuwe gemeentelijke fusiegolf in Vlaanderen voor ons passen in een breder kader waarbij de provincies worden omgevormd tot stads- en streekgewesten en waarbij ondoorzichtige tussenstructuren (zoals niet democratisch verkozen intercommunales) worden afgeschaft”, aldus Van Der Heyden.

Wat denkt u van het voorwaardelijk cadeau van de Vlaamse regering van €500 en welke andere bedenkingen heeft u? Laat het ons weten – reageer hieronder of via post@landskouter.be. We vatten uw reacties op in een volgend artikel begin oktober.

Share

Begroting en meerjarenplan gemeente

Oosterzele investeert en houdt financiën gezond

Amper negen maanden na de eerste goedkeuring van de meerjarenplanning, slaagt Oosterzele er al in – zoals beloofd – om een aangepast meerjarenplan voor te leggen. Het aangepaste plan laat merkelijk betere cijfers zien. Er worden geen doelstellingen in het meerjarenplan geschrapt. Dat laat schepen van financiën Jan Martens weten in een officiële communicatie van de gemeente.

Die betere cijfers zijn het resultaat van voortdurende inspanningen om de gemeentelijke financiën gezond te houden en van een hele reeks onderhandelingen. Dat komt onder andere omdat Oosterzele nu werkt met een eigen ontwikkelde methode die een betere prognose van de evolutie in de aanvullende personenbelasting geeft. Het bestuur doet dat door de reële ontvangsten in het (ruime) verleden uit te zetten t.o.v. de toekomst en door dit maandelijks op te volgen en bij te sturen.

Begroting

Daaruit blijkt dat de Oosterzeelse bevolking – tot op dit ogenblik – niet verarmt. Er zijn ook geen signalen dat dit zal veranderen. Het Oosterzeels beleid koestert via een veelheid aan beleidsmaatregelen de inwoners die voor de opbrengsten zorgen. Zelfs indien de evolutie in negatieve zin zou wijzigen, dan nog is dit systeem beter dan het vorige want het wordt maandelijks bijgesteld. Tot voor kort was dat slechts jaarlijks het geval. ‘Kort op de bal spelen’ heet zoiets.

De onderhandelingen met het OCMW resulteerden ook in verminderde gemeentelijke werkingsbijdragen tot en met 2019. Initieel was jaarlijks 1 083 000 euro ingeschreven. De nieuwe bedragen gaan gradueel van 827 722 euro in 2014 naar 900 000 in 2019. Het bestuur bedankt het OCMW uitdrukkelijk voor hun positieve bijdrage en medewerking.

Bij de onderhandelingen met het OCMW werd er steeds rekening mee gehouden dat het OCMW op elk moment geconfronteerd kan worden met stijgende ‘verplichte’ uitgaven, bijvoorbeeld door een humanitaire crisis of door effecten veroorzaakt door nieuwe regelgeving. In die gevallen zal de Gemeente snel bijkomende middelen moeten vrij maken voor het OCMW, wat de Gemeente tot voorzichtigheid moet aanzetten bij het voorbestemmen van middelen.

Oosterzele optimaliseert voortdurend de werking en houdt daarbij ook de bijhorende kosten nauwlettend in de gaten. Wanneer nodig wordt onmiddellijk bijgestuurd. De exploitatieuitgaven worden constant gehouden en extra uitgaven zullen opgevangen worden door besparingen. In het geval van terugkerende uitgaven, moeten daar terugkerende besparingen tegenover staan.

“Oosterzele investeert in haar samenleving, zonder de belastingen te verhogen” besluit Jan Martens in het communiqué.

Kritiek oppositie

Op de gemeenteraad van vorige woensdag uitte oppositiepartij Open VLD Plus kritiek op de begroting, vooral het doorschuiven van de investeringen van meer dan één miljoen euro naar komende jaren. “Het is frustrerend dat de Oosterzeelse inwoners voor het vele belastingsgeld dat ze al jaren betalen zo weinig in de plaats krijgen”, aldus Luc Verbanck. “We hebben inderdaad een megalomaan gemeenschapscenter waar niemand zat op te wachten, een superdure fuifzaal die meer leeg staat dan gebruikt wordt, en die beiden handenvol geld kosten om te onderhouden en te bemannen.”

De lliberalen zouden liever de hoge werkingsmiddelen van de gemeente aanpakken. Op basis van een studie van Belfius uit 2012 zouden die 10% hoger liggen dan soortgelijke gemeenten. In plaats daarvan “gaan jullie de werkingsmiddelen van het OCMW aanpakken zodat jullie zelf niet moeten snoeien in al jullie voordelen”, zei Verbanck op de gemeenteraad.

De andere oppositiepartij Groen prijst de nieuwe methode om de ontvangsten beter in te schatten, maar vindt dat de gemeente de laatste jaren boven zijn stand heeft geleefd, terwijl het CD&V-bestuur goed wist dat in de toekomst de uitgaven van de gemeente zouden stijgen en de inkomsten zouden dalen. “Helaas zet het huidige CD&V-N-VA bestuur deze houding door en wacht zij tot 2018 om minder te gaan uitgeven dan ze aan inkomsten binnenkrijgt”, zegt Michiel Van Der Heyden. “De komende jaren zal het CD&V-N-VA bestuur de financiële reserve die de gemeente nog heeft bijna integraal opgebruiken. Begin dit jaar had de gemeente 5.776.650 € in kas, begin 2018 zal ingezet worden met amper 343.465 € in kas!”

Groen had liever andere accenten gezien. Het betreurt de schrapping van subsidies voor energiebesparende maatregelen, de duurdere voor- en naschoolse opvang en de afwezigheid van de voorbeeldfunctie van de gemeente (meer ontwikkelingssamenwerking, minder energieverbruik van de gemeente zelf).

Schepen Martens weerlegt kritiek

Jan Martens vindt dat de oppositiepartijen voorbijgaan aan de essentie: Oosterzele gebruikt de middelen die het ontvangt van haar inwoners zuinig, accuraat en correct.

Reeds bij het goedkeuren van het eerste meerjarenplan kondigde schepen van financiën Jan Martens aan dat de tering naar de nering zou gezet worden en dat er snel zou bijgestuurd worden wanneer dit nodig was. Er wordt gesaneerd en bespaard; dus was er een tweede meerjarenplan nodig en dat laat een beter beeld zien wegens de vele inspanningen van het gemeentebestuur. Tot nader order gebeurt dit zonder de geplande investeringen te schrappen. “Ook zijn de werkingsmiddelen van de gemeente deze bestuursperiode wel degelijk met meer dan 10 procent gedaald, terwijl Open VLD Plus splinters blijft zien die in het beste geval druppels op een hete plaat zijn en cijfers uit 2012 totaal achterhaald zijn. Op de vraag of zij een voorstel hadden dat werkelijk effect zou hebben, bleef het stil”, reageert de schepen van financiën.
“De investeringen uit het verleden worden door de bevolking als zinvol beschouwd – de bevolking krijgt dus wél veel terug – maar dienen ook betaald te worden. We doen dit zonder de belastingen te verhogen. Dat we besloten om de schulden te delgen door de reserve aan te spreken – we krijgen amper intrest – zodat de komende generaties niet belasten worden met oude schulden, is gewoonweg goed bestuur en een doelbewuste beslissing. Anders dan slogans zal deze CD&V-N-VA-ploeg binnen vier jaar feiten kunnen voorleggen, op alle vlakken”, besluit Jan Martens.
Share

Onenigheid GAS reglementering spelende kinderen

Wat vooraf ging…

Midden januari verzetten de Groen fracties in de gemeenten Oosterzele, Melle, Destelbergen en Merelbeke zich tegen een verordening die van kracht is in de politiezone Rhode & Schelde, voornamelijk het verbod tot oplaten van wensbalonnen en het hinderlijk spelen van kinderen op openbare plaatsen. Lees hier het volledige communiqué van Groen: groenoosterzele.be/groen_oosterzele_geeft_tegengas.

Onmiddellijk daarna volgde een verklaring van de 4 burgemeesters van de betrokken gemeente, via de politiezone Rhode & Schelde, te lezen via deze link.

Na de gemeenteraad eind januari, waar het voorstel van Groen werd weggestemd meerderheid tegen minderheid, volgde een communiqué van de CD&V/N-VA meerderheid en een reactie van Groen. We publiceren beide communiqués hieronder integraal.

Discussie over GAS boetes in Oosterzele en de andere gemeenten van de politiezone Rhode & Schelde

Discussie over GAS boetes in Oosterzele en de andere gemeenten van de politiezone Rhode & Schelde

Kinderen moeten veilig kunnen blijven spelen (communiqué CD&V/N-VA, Jan Martens)

Uiteraard zijn we er niet tegen dat kinderen spelen, zijn we er niet tegen dat kinderen spelen in de openbare ruimte of in het groen. Uiteraard zijn spelende kinderen geen overlast. Kinderen zijn vrij om te spelen.

Maar de vrijheid van de ene wordt beperkt door de vrijheid van de andere. Want het wordt anders als de vrijheid van de ene zorgt voor onvrijheid van de andere. Want wie rechten wil hebben moet ook de plichten aanvaarden. En daar gaat dit GAS-reglement over. En daar heeft Groen geen oog voor. En daar gaat Groen uit de bocht en zet Groen onze jeugd doelbewust op het verkeerde been.

Want het gaat hier NIET over kinderen van 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15 jaar waar het plein in Merelbeke en de krant mee vol stond. En het gaat NIET over “spelen” of “spel”. Het gaat mogelijk over jong-volwassenen die door hun gedrag het kinderen onmogelijk maken om te spelen op hun speelpleintjes. Het gaat mogelijk over jong-volwassenen die het een spel vinden om om ter snelst het meest brievenbussen te beplassen.

Het gaat mogelijk over spel dat danig gevaarlijk is – ook voor de betrokken kinderen – dat het onverantwoord is niet op te treden. Want geef toe: welke ouder zou willen dat er in dat geval niet opgetreden wordt? Het vermelde verbod komt namelijk voor in het artikel ‘openbare veiligheid en veilige en vlotte doorgang’ en heeft enkel betrekking op spelactiviteiten die voorbijgangers zouden kunnen schade toebrengen en het aanbrengen van versperringen, obstakels of barrières in het verkeer.

Het gaat dus over zaken die ergerlijk zijn en voor verzuring zorgen in onze maatschappij. En het is net daarom dat de GAS-regeling in het leven geroepen werd. Om toch iets te kunnen doen aan de zogenaamd “kleine zaken” die door iedereen verfoeid worden, maar waar het gerecht niet meer toe kwam om ze te beteugelen. Door GAS kan dat wél. En we weten dat Groen om puur principiële redenen tegen de volledige GAS-regeling is en nu dus ook grijpt naar bewust verkeerd informeren van onze kinderen om de GAS-regeling belachelijk te maken.

Zolang we echter geen rechtssysteem hebben dat bedoelde kleine vergrijpen kan beteugelen is de GAS-regeling nodig als we niet willen dat mensen tegen elkaar opgezet worden en uit machteloosheid zelf zogenaamde oplossingen gaan zoeken. Onze meerderheid wil kunnen optreden als dat nodig is.

Dat dit niet willekeurig gebeurt en met verantwoordelijkheid, bewijst het feit dat in Oosterzele NUL GAS-boetes werden uitgevaardigd omdat kinderen zouden overlastspelletjes gespeeld hebben. Want laat ons wel wezen: de regel staat er reeds lang in maar werd alleen anders geformuleerd bij de laatste aanpassing en wel op aangeven van de VVSG. We wachten nu af wat de gouverneur zal beslissen.

Een werkgroep binnen de politiezone buigt zich over de evaluatie van het GAS-reglement zoals eerder afgesproken en unaniem – over alle alle partijgrenzen heen – beslist. En als blijkt dat er beter een andere formulering komt, ook geen probleem. Als de essentie maar blijft bestaan: met name “kunnen optreden wanneer het nodig is”. Dat Groen hier spelletjes speelt met grote overlast voor gevolg, staat echter als een paal boven water.

Eerst dialoog en educatief project (communiqué Groen, Michiel Van Der Heyden)

De reactie van de meerderheid zegt veel. De meerderheid heeft geen probleem met spelende kinderen, zolang er maar geen overlast wordt veroorzaakt. Maar wat is overlast en wie beperkt wiens vrijheid?

Het CD&V-N-VA bestuur onderschat haar inwoners.  Dit is de bepaling die CD&V-N-VA op 27/11/2013 opnam in de algemene politieverordening:  “Het is verboden op de openbare plaatsen en de voor het publiek toegankelijke privéterreinen, behoudens op de speciaal door het gemeentebestuur daartoe aangelegde terreinen of straten, enig spel te spelen dat of enige activiteit te beoefenen die de voorbijgangers zou kunnen hinderen, het verkeer belemmeren of ongevallen met letsels en/of schade aan hetzij privé, hetzij openbare eigendommen veroorzaken.”

Zowel de notie van het ‘spelen van een spel’ als de notie ‘die voorbijgangers zou kunnen hinderen’ zijn totaal nieuw en kwamen nooit eerder voor in de verordening. De argumenten die het bestuur aanhaalt om deze bepaling te handhaven raken kant noch wal. Dit verbod geldt inderdaad voor jongeren vanaf 16 jaar, maar laten we niet vergeten dat ons jeugd- en kindvriendelijk CD&V-N-VA bestuur reeds op de gemeenteraad van 24/10/2012 de intentie uitte om dit reglement ook toe te passen op jongeren vanaf 14 jaar.

De door ons gewraakte bepaling heeft geenszins betrekking op de veiligheid van de kinderen zelf zoals het bestuur verkeerdelijk stelt. Bovendien, als dat een bekommernis zou zijn van het bestuur, moet het bestuur ons eens uitleggen hoe kinderen die een spel spelen dat henzelf in gevaar brengt gebaat zijn bij het krijgen van een boete, die de ouders ongetwijfeld mogen ophoesten.

Het feit dat er nog nooit een GAS-boete uitgeschreven werd in het verleden voor het spelen van een ‘hinderlijk spel’ op een openbare plaats is evident gezien de bepaling pas werd opgenomen in het reglement eind november 2013.

Als het de intentie van het bestuur is om nooit dergelijke boete uit te schrijven ontgaat ons de zin van de opname van het verbod in de politieverordening volledig en zien wij niet in waarom de CD&V-N-VA niet meestemde met de door ons voorgestelde schrapping van het verbod.

De keuze voor GAS-boetes is een maatschappelijke keuze voor repressie en sanctioneren. Onze keuze is dat niet. Wij kiezen voor dialoog en voor een educatief project en pas sanctionering als de dialoog en het project mislukken. Wij kiezen voor een warme menselijke samenleving. De meerderheid werkt, door het instellen van dergelijke absurde verboden, de verzuring zelf in de hand.

Dat de meerderheid bovendien een dergelijk verbod voorstelt, zonder voorafgaandelijk in dialoog te gaan met de jongeren (via de jeugdraad) zegt veel. Dat de schepen van jeugd tijdens het ganse debat oorverdovend stil bleef is genoteerd.

GROEN Oosterzele is inderdaad principieel tegen het systeem van GAS-boetes. In plaats van er voor te zorgen dat justitie naar behoren zou werken (waar de traditionele partijen blijkbaar maar niet in slagen) heeft men een truc bedacht: de GAS-boetes.

Het systeem van GAS-boetes zorgt voor willekeur, onduidelijkheid en ongelijkheid (wat in Oosterzele strafbaar is, is dat in Wetteren niet bijvoorbeeld). Op termijn ondermijnt dit systeem de scheiding der machten en dus onze democratie.

Share