Politiek nieuwjaar

Met onze reeks Het Gemeentehuis bereiden we u voor op de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 die doorgaan op 14 oktober. We laten de hoofdpolitici van de Oosterzeelse partijen u nieuwjaar wensen en vooruitblikken op een spannend politiek jaar.

het gemeentehuis van Oosterzele

Johan Van Durme en de CD&V

Onze gemeente Oosterzele leeft, maar laten we vooral attent blijven voor onze families, vrienden, buren en kennissen.

70 jaar markt, 40 jaar wielerclub Zwervers, 40 jaar gemeentelijke muziekschool, de kerstmarkt in het weekend van 9 en 10 december van en door onze buurtwinkels, de nieuwjaarsreceptie in Landskouter op 7 januari. Oosterzele onderneemt! En er is meer. LED-verlichting, weging afvalfractie zodat er beter gesorteerd wordt en minder moet worden betaald, een mobiliteits- en communicatieplan, diverse betaalbare woonprojecten in bijna alle deelgemeenten met huur/koop, voor jong en minder jong, voor zorg en minder zorg, assistentiewoningen, studio’s, appartementen met een of meerdere slaapkamers zodat iedereen van Oosterzele in Oosterzele kan blijven wonen.

Naast het behoud van ons  landelijk Oosterzele ijveren we steevast ook voor een veiliger Oosterzele met camera’s op de N42 die de dievenbendes succesrijk aanpakken. Een veiliger Oosterzele houdt tegelijk in dat we allemaal iets trager door onze straten en dorpskernen rijden.

Voorts is er onze onverdroten inzet voor een betaalbare, maar uitstekende kinderopvang tijdens de schooldagen en buiten de schooldagen op sportkampen en jeugdinitiatieven. Alsook voor een betere digitale dienstverlening, zie daarover onze website Oosterzele. Er is reeds veel mogelijk om via de computer met gemeentelijke formulieren om te gaan.

Een sociaal  Oosterzele met inzet voor onze zieken (ziekenzorg), voor mensen met tegenslagen en minderbedeelden…. Laat ons hart spreken!

Hoopvol en gedreven, Uw Burgemeester, Johan Van Durme.

Filip Michiels van Open VLD Plus

Een nieuw jaar, er staat weer heel wat te gebeuren in 2018. Voor jou en jouw familie, vrienden en naaste omgeving.

Maar ook voor onze gemeente. De lokale verkiezingen, geen Oosterzelenaar kan er omheen. Om de zes jaar hebben we de unieke kans om mee te beslissen.

2018, een verkiezingsjaar vol kansen. Als geëngageerde politicus een belangrijk jaar dus. Met vele vragen, vele uitdagingen. Kunnen we de inwoners overtuigen van ons verhaal? Krijgen we jullie mee achter onze visie? In de loop van 2018 willen we aan jullie een inhoudelijk verhaal voorschotelen van hoe wij verder willen met Oosterzele.

Onze politieke wens? Dat iedereen de kans krijgt om zijn verhaal te brengen. Inhoudelijk. Beargumenteerd.

Het voordeel van een inhoudelijk onderbouwd debat? Dat de inwoners geïnformeerd kunnen kiezen hoe ze verder willen met Oosterzele.

Zo wordt het Oosterzele van 2018 een gemeente waar iedereen in 2019 graag wil leven. Dat is investeren in onze eigen toekomst. Kunnen wij als optimistische democraten iets mooiers wensen?

Mijn persoonlijke wens? Laat ons in 2018 bovenal genieten. Onthou van ’t oude jaar alleen de beste dagen. En spring met een nieuw gemoed, het onbekende tegemoet.

Jan Martens en de N-VA

Met de N-VA van Oosterzele wens ik alle Oosterzelenaars een goede gezondheid en geluk. Laat ons samen een droom waarmaken: Oosterzele doen groeien en bloeien zonder het typische karakter en de eigenheid van onze gemeente te verliezen. Wanneer ik door het Vlaamse landschap rijdt valt het me op: Oosterzele is echt nog landelijk, open en groen. Velen wonen er graag. Maar onze landelijkheid komt echter steeds meer onder druk.

Oude principes veroorzaakten lintbebouwing en wijken in de kouters. Onze akkers en weiden werden op veel plaatsen omzoomt met huisjes en tuintjes. Nu moeten we meer in de kernen gaan wonen om het open landschap niet langer aan te tasten. ‘Verdichten’ noemt men zoiets. Ontwikkelaars springen op die kar en ‘verdichten’ waar ze kunnen. En de kassa rinkelt.

We lopen achter de feiten aan en hebben op dit ogenblik niet de wettelijke instrumenten om een ruimtelijke visie op te leggen. Die wettelijke instrumenten zijn ruimtelijke uitvoeringsplannen. Daarmee kunnen we onze Oosterzeelse samenleving open, groen en landelijk houden. Zoals velen het willen. Oosterzele is de voortuin van de Vlaamse Ardennen en N-VA Oosterzele wil dit zo houden en uitbouwen.

Groen: absolute meerderheid doorbreken en landelijkheid beschermen

We wensen iedereen een mooi nieuw jaar en hopen voor onszelf op een goed resultaat met de verkiezingen. We hopen oprecht dat er een eind komt aan de absolute meerderheid in Oosterzele, dat zou niet alleen goed zijn voor de democratie, maar ook voor het effectieve behoud van onze dorpsgezichten en van de landelijkheid van onze gemeente. Met dat volbouwen en beton gieten moeten we maar eens ophouden. We hopen verder dat de verkeersellende rond de zwevende rotonde aan de E40 wordt opgelost door de rotonde zelf aan te pakken, want een verbreding van de N42 zal hier geen soelaas in brengen. Integendeel, de geluidsoverlast en het fijn stof zal alleen maar toenemen.

Met Groen in de nieuwe coalitie zou er ook meer inspraak komen en meer transparantie over heel wat zaken die nu achter gesloten deuren worden beslist. We zouden heel wat meer trage wegen ontsluiten, ze beter onderhouden, wandelknooppunten voorzien en veel meer groen. Met Groen in het bestuur worden we ook minder energieafhankelijk en investeren we veel meer in hernieuwbare energie. We zouden onze titel van Fair Trade gemeente nieuw leven willen inblazen en ook meer doen voor de opvang van vluchtelingen. Er is zoveel dat we kunnen doen. Oosterzele moet gewoon een aangename plek blijven voor iedereen en daarvoor is een nieuwe wind in het gemeentehuis absoluut noodzakelijk.

Kort nieuws, mei 2017

Feestweekend FCE Moortsele

Terwijl Landskouter haar laatste voetbalploeg uitzwaait, organiseert FCE Moortsele haar feestweekend tijdens het verlengd hemelvaartsweekend. Te beginnen met een vriendentornooi en afterparty, jeugdtornooi in het weekend en barbecue op zondag 28 mei. Meer info op fcemoortsele.be/evenementen/

Klimaatfuif JongGroen

JongGroen Oosterzele is pas gestart en vliegt er meteen in met een fuif op zaterdag 13 mei in Den Amb8. Om 21u gaan de deuren open; om 22u is er een gratis vat. De opbrengst is voor de Klimaatzaak.

Klimaatfuid in Den Amb8 op 13 mei

Jenever Betsberg Vieux Système

Wie heeft deze jenever nog gedronken uit de stokerij Van De Velde?

Het oog van het Aelmoeseneiebos

Uit de sociale media…

André Roegiers en Erna Tondeleir gehuldigd bij Open VLD

70 jaar markt in Scheldewindeke

Groen Oosterzele begint een jongerenafdeling

Oude postkaart van de jeneverstokerij

En zelfs vandaag ziet ze er nog uit als toen…

Als het regent in Gent, druppelt het in Oosterzele…

Naar aanleiding van de gebeurtenissen in de Gentse gemeenteraad en de nationale politiek m.b.t. cumuls en presentatiegelden, legde Groen tijdens de Oosterzeelse gemeenteraad van woensdag 22 februari een “plan voor een meer transparante politiek” voor. Open VLD Plus maakte meteen en als eerste de verdiensten van haar mandatarissen bekend. De CD&V en N-VA meerderheid blijft rustig, zegt dat de mandatenlijst beschikbaar is op oosterzele.be en is bereid om concrete vragen te beantwoorden en voorstellen te onderzoeken. Hieronder de reacties van elkeen.

Groen: meerderheid wijst initiatief voor meer transparantie af

Vanavond legde Groen een “plan voor een meer transparante politiek” voor aan de gemeenteraad, naar aanleiding van de heisa over cumuls en presentiegelden.

Concreet wil Groen dat de commissie Algemeen Beleid een plan opstelt over de cumuls en de presentiegelden en nadenkt over het ontwarren van het ondoorzichtige kluwen van intercommunales.

Barbara Redant, fractievoorzitter voor Groen: “Mensen zijn verontwaardigd over wat er allemaal in de politiek gebeurt. En terecht. Wij zijn hard werkende mensen, maar het is niet altijd duidelijk wie in welke adviesraad, bestuur of algemene vergadering zetelt en hoeveel geld die daarvoor ontvangt. Wij willen met dit plan het probleem bespreekbaar maken en werken naar een aanpak die (allicht pas in de volgende legislatuur) leidt tot meer openheid.”

Over de reactie van schepen Martens is Redant niet te spreken. Hij fulmineerde meteen, verweet Groen weinig analyse, speelde de man, niet de bal en legde het voorstel naast zich neer. Ook de Burgemeester vond dat Groen eerder meedeed aan verdachtmakingen en iedereen mee de dieperik wil intrekken.

Redant: “Het is duidelijk dat deze meerderheid geen besef heeft van wat de gewone man in de straat nu nodig heeft. Wat is er mis met het publiek maken van de presentiegelden die we ontvangen voor vertegenwoordigingswerk? Wat is er mis met het beperken van de hoeveelheid zitjes die iemand bekleedt? Waarom grijpen we dit moment niet aan om gewoon openheid te bieden? Groen is overigens al langer vragende partij om beslissingen in intercommunales terug te koppelen op de gemeenteraad, wat tot vandaag zeer weinig gebeurt.”

Volgens het gemeentedecreet moet voor de (bespreking en opvolging van de) werking van de intercommunales en intergemeentelijke samenwerkingsverbanden een commissie opgericht worden. Oosterzele heeft een commissie Algemeen Beleid die amper vergadert, laat staan dat het onderwerp er op de agenda staat.

“We zullen ons plan de eerstvolgende commissievergadering opnieuw voorleggen en hopen dat er dan wel bereidheid is om van transparantie werk te willen maken,” besluit Redant.

Open VLD Plus maakt verdiensten bekend

“De collega’s van Groen vroegen transparantie over mandaten. Daar gaan we graag op in.”, staat te lezen op de facebookpagina van Open VLD Plus Oosterzele.

Als eerste partij maken we de cijfers van onze gemeenteraadsleden bekend. Voor deze vergaderingen vinden ook héél wat – onbezoldigde – voorbereidingsvergaderingen plaats. Politiek doen we voor de Oosterzelenaren. Niet voor onze portemonnee… zoals je ongetwijfeld kan zien.

Vergoedingen bij Open VLD Plus mandatarissen in Oosterzele

“Benieuwd of ook de N-VA en CD&V volgen met deze transparantie…”, besluit de partij op facebook.

CD&V / N-VA: er is transparantie in Oosterzele

“Wat Groen vraagt is in Oosterzele beschikbaar. Iedereen, ook de gewone man, kan via de website van de gemeente de mandatenlijst afhalen.”, zegt N-VA schepen Jan Martens in naam van de CD&V / N-VA meerderheid.

Aangezien de meerderheid van oordeel is dat er geen graaiers in Oosterzele zijn, wordt van de oppositie dan ook gevraagd concreet te zijn als ze vinden dat er iets niet koosjer is in plaats van alles op één hoop te gooien en een sfeertje te scheppen naar aanleiding van een aantal ‘onthullingen’ in de steden. 

Als het beschikbare voor Groen niet voldoende blijkt is de meerderheid steeds bereid om te antwoorden op concrete vragen en uitgewerkte voorstellen. Dat kan ook via de commissies. Tot nu toe hebben we echter nog geen concreet plan ontvangen. Hoe kunnen we een plan van tafel vegen dat er niet is?

“100% juist en correct”, ondersteunt burgemeester Johan Van Durme het antwoord van schepen Martens.

Landskouter telt opnieuw 2 gemeenteraadsleden

In zitting van 31 augustus 2016 heeft Groen-raadslid Michiel Van Der Heyden zijn ontslag als raadslid aan de gemeenteraad aangeboden. Roswitha Gerbosch uit Landskouter zal hem tot het einde van deze legislatuur als raadslid vervangen.

In 2012 veroverde Michiel Van Der Heyden de tweede groene zetel in de Oosterzeelse gemeenteraad. Het werd voor Michiel wel steeds moeilijker om zijn engagement voor Groen Oosterzele te rijmen met zijn drukke professionele activiteiten voor de Federale Overheidsdienst Sociale Zekerheid. Ook het pendelen naar Brussel sinds zo’n 7 jaar begon zijn tol te eisen. Alles samen deed Michiel besluiten om nieuwe horizonten op te zoeken en te gaan wonen waar hij werkt: Brussel. Hij besloot dan ook om zijn mandaat als gemeenteraadslid terug te geven aan de partij.

Roswitha was eerder al gemeenteraadslid voor Groen ter vervanging van Barbara Redant, die opnieuw in de raad zetelt. Meer info over Roswitha op de website van Groen Oosterzele via deze link: http://groenoosterzele.be/onze_mensen/roswitha_gerbosch_-_gemeenteraadslid

Met Koen Beeckman er bij telt onze deelgemeente nu 2 raadsleden.

Roswitha Gerbosch (© foto Groen)

Roswitha Gerbosch (© foto Groen)

Gemeente Oosterzele bedankt de afscheidnemende mandataris voor zijn inzet en wenst hem en zijn vervangster alle succes toe.

Trage weg geblokkeerd door nieuwe eigenaar

Het dossier Trage Wegen stelt de verhoudingen tussen de CD&V – N-VA meerderheid enerzijds en de onafhankelijke werkgroep Trage Wegen en oppositiepartij Groen anderzijds al een tijdje op scherp. Voor de laatste gaat het met de trage wegen in Oosterzele té traag vooruit. De meerderheid en gemeentelijke diensten doen verder op hun manier, via overleg.

De nieuwe eigenaar van een perceel langs Hettingen, dat achter het dorp in Oosterzele ligt, heeft niet overlegd toen deze een trage weg afsloot. Het lokt alvast een felle reactie uit van Groen en de onafhankelijke werkgroep Trage Wegen. De gemeente zit met de zaak verveeld, omdat er langs die weg ook een gemeentelijke mountainbikeroute loopt. Het zoekt naar alternatieven. Hieronder alvast de respectievelijke communiqués van het gemeentebestuur (bij monde van schepen Christ Meuleman) en van Groen (voorzitter Jo Uyttendaele).

De afgesloten trage weg langs Hettingen (foto via Groen)

De afgesloten trage weg langs Hettingen (foto via Groen)

Trage weg niet op atlas buurtwegen

Op 30 mei 2016 ontvingen de gemeentelijke diensten een melding dat er geen doorgang meer mogelijk was t.h.v. de trage weg Hettingen – Dorp, evenwijdig met de hoofdstraat Dorp. De reden daarvoor was dat de nieuwe eigenaar de doorgang had omgeploegd.

De voetweg (die gedeeltelijke dienst doet als mountainbike-route) is niet gepubliceerd in de atlas van de buurtwegen. Dat betekent dat de weg dan ook onbestaand is. In het verleden stond de eigenaar de doorgang echter oogluikend toe; hij gebruikte de strook als tuinbouwer om zijn machines te verplaatsen van de bovenkant naar de onderkant van de percelen en omgekeerd.

De percelen hebben nu een nieuwe eigenaar gekregen; hij heeft de weg omgeploegd en staat in eerste instantie geen doorgang toe. Dat gebeurt omdat de eigenaar zijn perceel in totaliteit wil bewerken, in eerste plaats wil hij de grond verbeteren door gedurende twee jaar groenbemesting in te zaaien.

Als voorlopige oplossing werd overeengekomen om de doorgang van de weg te verplaatsen achter de huizen van Dorp 11 – 31. Gesprekken voor de praktische realisatie staan op de planning. Nadien wordt bekeken op welke locatie de weg opnieuw kan aangelegd worden, zoals bijvoorbeeld op de zijkant van de aanplanting.

Publieke erfdienstbaarheid?

In principe krijgt een weg die spontaan openbaar gebruikt wordt na dertig jaar een publiekrechtelijke erfdienstbaarheid van doorgang. Mocht het ooit tot een rechtszaak komen, dan is degene die de erfdienstbaarheid wil gebruiken, de persoon die het dertigjarig openbaar gebruik zal moeten bewijzen. De bewijslast ligt bij de gebruiker – in dit geval de gemeente – en het is de vrederechter die beslist.

Uit onderzoek bleek dat:

  • De voetwegen 57, 58 en 87 in 1993 afgeschaft werden met de ruilverkaveling van Balegem.
  • Uit luchtfoto’s blijkt dat de voetweg in:
    • 1971: niet zichtbaar was
    • 1979 – 1990: niet zichtbaar was
    • 2000 – 2003: zichtbaar was, en vanaf deze datum het bestaan kan aangetoond worden voor de voorbije 15 jaar.

Door de ruilverkaveling en door het afschaffen van delen van bovenvermelde voetwegen veranderde de perceelindeling. Er mag dus verondersteld worden dat de huidige omgeploegde voetweg ontstaan is door het gebruik ervan als dienstweg door de tuinbouwer.

Gemeentelijk ‘Trage Wegen – project’

In 2013 werd de gemeentelijke werkgroep Recreatief en A(ttra)ctief via de Trage Weg in het leven geroepen die werkt aan een herstel- en ontwikkelingsplan voor trage wegen.

De gemeente werd ingedeeld in drie projectgebieden namelijk het noordelijk gedeelte bestaande uit Gijzenzele, Landskouter en Moortsele, het gebied ten oosten van de N42 en het deelgebied ten westen van de N42.

Voor alle projectgebieden werd in een eerste fase op basis van een werkkaart met de inventaris van de trage wegen een evaluatiekaart opgemaakt. Die evaluatiekaart geeft de theoretisch bestaande trage wegen weer en maakt een onderscheid tussen toegankelijke en niet-toegankelijke trage wegen.

In een tweede fase werd op basis van een publieke infoavond en een participatieve rondvraag de inventarisatie geëvalueerd met als reslutaat een wenselijkheidskaart die een visuele voorstelling geeft van de te nemen maatregelen per weg en de mate waarin hiervoor consensus bestaat. Het bestuur bepaalt aansluitend bepaalde prioriteiten.

Momenteel werden de eerste twee projectgebieden afgewerkt en wordt nu geprobeerd een aantal interessante verbindingen te realiseren binnen deze zones. Daarbij zoeken wij naar oplossingen op basis van overleg. Er wordt eveneens onderzocht op welke manier de trage wegen aangeduid en bewegwijzerd kunnen worden.

De verwerking van de projecten gebeurt in samenwerking met de vzw Trage Wegen, zetel Gent, en wordt mede gefinancieerd door de Provincie Oost-Vlaanderen. Onlangs keurde de deputatie het derde projectgebied goed. De opstart is in het najaar voorzien in samenwerking met vzw Trage Wegen.

De Gemeente kan hierbij ook alvast zijn deelname aan de ‘Dag van de Trage Weg’ op zaterdag 15 oktober 2016 aankondigen.

Groen protesteert

Het was Groen voorzitter Jo Uyttendaele die de zaak aan het rollen bracht met hiernavolgend communiqué. Een recente eigendomsoverdracht van landbouwgrond ter hoogte van Hettingen (Kouterweg/Hettingen) bezorgt menig wandelaar en fietser de nodige frustraties. De nieuwe eigenaar laat geen doorgang meer toe over zijn land.

Nochtans is dit een weg die reeds jaren gebruikt wordt: op luchtfoto’s van het jaar 2000 is dat duidelijk zichtbaar, op de website van de gemeente Oosterzele en die van de erfgoedcel staat de weg als wandelroute aangegeven. De weg is ook onderdeel van een mountainbike-route.

Met andere woorden: deze weg kreeg door gebruik een openbaar karakter en dat moet volgens de wet en uitspraken van het Hof van Cassatie zo blijven.

Groen heeft het bestuur geïinterpelleerd op de gemeenteraad van woensdag 22 juni met de dringende vraag het algemeen belang te verdedigen en er alles aan te doen om deze weg open te houden.

“Ondertussen is de weg afgespannen met prikkeldraad…..Wat wordt de volgende stap? Landmijnen?”, besluit Uyttendaele.

Lees ook de reactie van de onafhankelijke werkgroep Trage Wegen Oosterzele Een nieuw ijzeren gordijn ter hoogte van Hettingen…?!

Bomen planten tijdens milieuweek en stand van zaken Aquafin

In het kader van de milieuweek maakt Gemeente Oosterzele verder werk van zijn belofte om streekeigen bomen en struiken aan te planten en het landelijk karakter van de gemeente ook op die manier te versterken.

Een overzicht:

  • Vijverstraat: aanplant van 20 winterlinden
  • Van Thorenburghlaan: 12 essen
  • t.h.v jeugdclub Pallieter: 4 berken, een haag en 176 exemplaren van divers bosplantsoen
  • Kerkstraat aan de bunker: 90-tal stuks van divers bosplantsoen
  • Vosbroek: bosplantsoen
  • Watterad en Oude Heirbaan: 175 exemplaren bosplantsoen ter versterking van het daar al bestaand plantsoen

De gerooide meidoornaanplantingen in de Oude Heirbaan worden vervangen daar andere bomen en plantgoed. Het rooien gebeurde omdat de meidoorn besmet was met bacterievuur en om te vermijden dat de infectie zich verder zou verspreiden.

Bomen werden en worden veel om opbrengstredenen aangeplant. Voor een landelijke gemeente is het goed dat ook de economie een plaats krijgt in het landschapsbeheer. De Gemeente ziet er echter op toe dat kaprijpe bomen, lanen en bossen op privégronden ook opnieuw aangeplant worden. Dat gebeurde oa. in Hettingen, waar een bos opnieuw werd aangeplant en in Hettingen werden laanbomen geplant.

Omdat het gemeentebestuur Oosterzele er veel belang aan hecht zijn karakter van groene, landelijke gemeente te behouden, zal het verder investeren in het aanplanten van streekeigen boomsoorten. Daarbij is Oosterzele ook voortdurend op zoek naar nieuwe plantplaatsen voor bomen binnen de gemeente, plaatsen waar de bomen ook volwassen kunnen worden. Wie een goede plaats weet, mag het melden op milieu@oosterzele.

Op die manier werkt het Oosterzeels bestuur gestaag verder aan meer bomen en meer groen op verantwoorde plaatsen.

Aquafinwerken – een stand van zaken

De rioleringswerken in Moortsele en Scheldewindeke naderen hun einde. Alle buizen, kokers en leidingen zijn aangelegd en de pompstations in de Moortselestraat en Vijverstraat zijn afgewerkt. Eenmaal de pompen geïnstalleerd en gekeurd zijn, zal het afvalwater van een deel Bottelare, Moortsele en delen van Scheldewindeke en Oosterzele afgevoerd en gezuiverd worden in de zuiveringsinstallatie van Scheldewindeke.

Jan Martens en Christ Meuleman planten bomen langs de Van Thorenburghlaan

Jan Martens en Christ Meuleman planten bomen langs de Van Thorenburghlaan

De komende weken worden vooral de voetpaden verder afgewerkt en worden de gebroken betonplaten in de Meerstraat, Tramstraat en Rollebaan vervangen. Van zodra de vries- en regenperiode voorbij is, wordt ook de gracht in de Meerstraat afgewerkt en kunnen de werken voor het aanleggen en afwerken van het fietspad daar voltooid worden.

Wanneer de temperatuur en de weersomstandigheden het toelaten, zal de toplaag in asfalt aangebracht worden op Spiegel, Van Thorenburghlaan, Meerstraat, Ginstberg en Kasteelstraat. Ook de fietspaden krijgen dan hun definitieve gekleurde eindlaag. Normaliter zouden tegen de paasvakantie alle wegenis- en rioleringswerken moeten afgerond zijn. Enkel het herstel van de brug aan de Molenbeek ter hoogte van de Molenstraat zal op een later tijdstip gebeuren.

De werken zullen een directe invloed hebben op de water- en milieukwaliteit van de Molenbeek en Driesbeek. Bovendien hoopt het bestuur de overstromingslast in Moortsele en Scheldewindeke na de uitvoering van dit project beperkt te hebben.

Standpunten en debat rond gemeentefusies (1)

“Er is een groeiende consensus over het feit dat structurele ingrepen om de lokale bestuurskracht te versterken noodzakelijk zijn. Er is de sense of urgency omwille van de financiële crisis en de bijhorende budgettaire krapte. Gemeenten trachten het gebrek aan eigen bestuurskracht vaak op te vangen door in allerhande samenwerkingsverbanden te stappen of door een beroep te doen op het provinciebestuur. In dit geval vermindert de impact van de eigen rechtstreeks verkozen mandatarissen van de gemeente en kan dit het lokaal democratisch draagvlak van het beleid aantasten”. Dat staat de lezen op bladzijde 12 van de beleidsnota over Binnenlands Bestuur en Stedenbeleid 2014-2019 van Liesbeth Homans, viceminister-president van de Vlaamse Regering en Vlaams minister van Binnenlands Bestuur.

Vlaanderen wil haar gemeenten aanzetten tot vrijwillige fusies om de hierboven vermelde redenen. Gemeenten die daar dit jaar op ingaan kunnen dan rekenen op een subsidie van €500 per inwoner. Met ongeveer 13.500 inwoners zou dit een goede 6,75 miljoen euro in het laadje brengen voor Oosterzele. Gemeentebesturen moeten steeds vaker intercommunale samenwerkingen op poten zetten om politie, afval, culturele en andere zaken efficiënt te beheren. Dat vergt extra structuren die het democratisch niveau van de gemeente overstijgen. Naast de eenmalige subsidie van Vlaanderen zou een fusie ook een structurele besparing kunnen opleveren op basis van de schaalvergroting.

Toch blijken weinig gemeentebesturen en politici happig om onmiddellijk op de kar te springen. Zijn er ook subjectieve elementen in het spel? Hoe Oosterzeels voelen we ons? Vrezen politici en partijen voor hun posities in een groter geheel?

Kaart uit de studie van Vives (KU Leuven) met suggesties voor gemeentefusies in Oost-Vlaanderen

Kaart uit de studie van Vives (KU Leuven) met suggesties voor gemeentefusies in Oost-Vlaanderen, op basis van pendelstromen

In een studie van Vives, Vlaams Instituut voor Economie en Samenleving (van de KU Leuven) over een nieuwe ronde gemeentefusies worden mogelijke fusies gesuggereerd op basis van pendelstromen. Daarbij wordt Oosterzele gelinkt aan Merelbeke. Of gaat Oosterzele beter in zee met Sint-Lievens-Houtem, op basis van het landelijk karakter?

Wat denken onze lokale politici en partijen? Wat is uw mening? Tijd voor een debat.

N-VA wil beginnen met kleine gemeenten (< 10.000 inwoners) te laten fuseren

Schepen van Financiën Jan Martens erkent dat de Vlaamse subsidie aantrekkelijk is. Oosterzele heeft veel geïnvesteerd de voorbije jaren en de €500 subsidie per inwoner zou de gemeenteschuld tussen een derde en een vierde verminderen.

Martens steunt het initiatief maar vindt dat de Vlaamse regering een verplicht pad zou moeten uittekenen om kleine gemeenten (met minder dan 10.000 inwoners) te laten fuseren. “Dat op zich, zou al een geweldige verandering betekenen”, aldus de N-VA schepen. Oosterzele telt ongeveer 13.500 inwoners en zou dus niet in dat scenario vallen.

Met betrekking tot de Vives studie wil Martens een aantal zaken relativeren. “Enkel maar rekening houden met de pendelstromen of die een groot belang toekennen, miskent andere belangrijke parameters. De nabijheid en aanspreekbaarheid van het bestuur verdwijnt door een fusie met Merelbeke, want het zwaartepunt zal onmiskenbaar naar Merelbeke gaan”. Merelbeke telt 23.750 inwoners, 10.000 meer dan Oosterzele. “De eigenheid en de landelijkheid van Oosterzele zal verdwijnen; het is nu al aartsmoeilijk en een dagelijkse strijd om de verstedelijking (cfr. lintbebouwing) tegen te gaan of te vertragen”, vervolgt Martens. “Vives houdt blijkbaar ook geen rekening met oppervlaktes en komt soms tot heel grote gemeenten, zo ook de fusie Oosterzele-Merelbeke (noordergrens Ledeberg tot zuidergrens Zottegem). Een fusie onder ‘gelijken’ is aannemelijker dan de fusies waar Vives bij uitkomt. Maar zoals gezegd: 13.000 inwoners zou best leefbaar moeten zijn, mits goed beheer”, besluit de N-VA schepen.

Nog geen antwoord van CD&V, maar Van Durme is kritisch

We kregen nog geen standput van de CD&V en zullen dit zeker opnemen in een volgend luik van dit debat. Maar burgemeester Van Durme liet zich eerder in andere media al kritisch uit over de plannen van Vlaanderen om een volgende fusiegolf in gang te steken.

In een artikel van Didier Verbaere in het Laatste Nieuws van april vorig jaar zegt Johan Van Durme dat hij de meerwaarde van een fusie niet ziet. “Wat is de volgende stap na een fusie? Deelgemeenteraden in het leven roepen om de deelgemeentes te besturen?”, aldus onze burgemeester.

Quote van burgemeester van Durme in Het Nieuwsblad

Quote van burgemeester van Durme in Het Nieuwsblad

In een recenter artikel van Het Nieuwsblad vraagt hij zich ook af hoe Vlaanderen deze belofte zou betalen als alle gemeenten vrijwillig zouden fuseren.

Open VLD Plus: eerst samenwerkingsverbanden uitdiepen

Fractievoorzitter van Open VLD Plus Filip Michiels vindt het aanbod van Vlaanderen verleidelijk. “Op basis van gegevens van de studiedienst van de Vlaamse Regering […] had Oosterzele voor 2012 (meest recent beschikbare cijfers) een schuld per inwoner van € 1.643, daar waar het gemiddelde voor gelijkaardige gemeenten € 1.086 bedraagt, en voor Vlaanderen € 1.245. Een vermindering met € 500 zou Oosterzele dus terugbrengen naar het niveau van andere Vlaamse gemeenten, er van uitgaande dat Vlaanderen bij fusies zich aan deze beloofde subsidie kan houden (stel dat alle fusies doorgaan)”, aldus Michiels. “Bij een fusie met een andere gemeente moet er bovendien gekeken worden naar de huidige schuldgraad van de gemeente waarmee men fusioneert”.

De partij heeft de studie van Vives nog niet kunnen doornemen. “Merelbeke lijkt één van de mogelijk logische partners, maar inwoners van Balegem zijn bijvoorbeeld meer op Zottegem of Sint-Lievens-Houtem gericht. Inwoners die langs de oostelijke kant van de N42 wonen, zijn sowieso al meer Bavegem-Houtem gericht”, zegt de fractieleider.

Dan komt Filip Michiels tot de kern van het standpunt van zijn partij: “In eerste instantie komt het er op aan om goede samenwerkingen op poten te zetten, veleer dan snel-snel een fusie te realiseren”. Hij geeft daarbij een aantal voorbeelden aan. “Wij hebben in het verleden bijvoorbeeld al gepleit om de dienst Ruimtelijke Ordening te optimaliseren door samenwerking uit te zoeken met een buurgemeente; de beslissing die op 1 september viel in het OCMW om samenwerking op poten te zetten met Merelbeke en Melle inzake thuiszorgdiensten, werd reeds van in 2011 door onze fractie bepleit. Ook de samenwerking inzake ICT met Zwalm is een mooi initiatief. En we hebben er in ons verkiezingsprogramma ook voor gepleit of samenwerking niet kan onderzocht wordt op vlak van sportinfrastuctuur”. “Dergelijke pistes zijn realistischer dan een fusie tegen 2019”, besluit Michiels.

Groen steunt het idee, maar met nadruk op slagkrachtig en transparant bestuur

Groen steunt het voorstel van minister Homans om vrijwillige fusies van gemeenten financieel te belonen, hoewel fractievoorzitter Michiel Van Der Heyden het niet meteen ziet gebeuren. Hij verwijst naar de grote onenigheid tussen de CD&V en N-VA partners in de Vlaamse regering over dit onderwerp.

“Gezien de zware schuldenlast van onze gemeente kan een fusie interessant zijn. Wij betreuren wel dat minister Homans de financiële stimulans voor de fusies stopzet na 2016”, zegt Van Der Heyden.

“In Oosterzele zien we ons als oppositie al te vaak geconfronteerd met een ondoorzichtige besluitvorming, met een twijfelachtige werking van adviesraden, om enkele zaken te noemen”, aldus de Groen fractievoorzitter. “In die zin durven we ons af te vragen of een fusie zou kunnen bijdragen tot een meer open en transparant bestuur, met respect voor oppositie, en waarbij inspraak én betrokkenheid van de inwoners bijdraagt tot een echte democratie (voor alle burgers). Dat we dit zouden toejuichen staat buiten kijf”.

“Tot slot moet een nieuwe gemeentelijke fusiegolf in Vlaanderen voor ons passen in een breder kader waarbij de provincies worden omgevormd tot stads- en streekgewesten en waarbij ondoorzichtige tussenstructuren (zoals niet democratisch verkozen intercommunales) worden afgeschaft”, aldus Van Der Heyden.

Wat denkt u van het voorwaardelijk cadeau van de Vlaamse regering van €500 en welke andere bedenkingen heeft u? Laat het ons weten – reageer hieronder of via post@landskouter.be. We vatten uw reacties op in een volgend artikel begin oktober.

Politiezone Rhode & Schelde gaat GAS-regeling spelende kinderen aanpassen

In de zitting van 7 februari 2014 heeft het politiecollege beraadslaagd over de evaluatie van de vigerende Algemene Politieverordening met Zonale Gelding. Het politiecollege heeft zich aangesloten bij het advies van de Politiezone Regio Rhode & Schelde om de tekst van de verordening aan te passen met betrekking tot de desbetreffende bepaling rond spelende kinderen zoals recent gewijzigd in een nieuw artikel 3.2.3. betreffende de openbare veiligheid en de veilige en vlotte doorgang.

in de politiezone Rhode & Schelde leidt het protest tegen de verordening uiteindelijk tot een herziening

in de politiezone Rhode & Schelde leidt het protest tegen de verordening uiteindelijk tot een herziening (foto Nieuwsblad)

Het politiecollege zal de aangepaste tekst ter goedkeuring voorleggen in de vier gemeenteraden gedurende de maand maart. De aanpassingen van de algemene politieverordening naar aanleiding van de wet van 24 juni 2013 betreffende de gemeentelijke administratieve sancties zal in een tweede fase gebeuren en in nauw overleg met de diensten van het Parket Gent.

Inmiddels zijn de vier gemeentebesturen van deze planning in kennis gesteld teneinde alle nodige voorbereidingen te kunnen nemen (agendering gemeenteraad, eventuele bespreking in gemeenteraadscommissies, adviesaanvraag adviesraden,…).

De oppositiepartij Groen protesteerde midden januari hevig tegen de nieuwe GAS-regeling die van kracht werd in de politiezone van Destelbergen, Melle, Merelbeke en Oosterzele. Ondanks verweer van de politieke meerderheden in deze gemeenten wordt er nu toch een aanpassing uitgewerkt in een werkgroep.

Michiel Van Der Heyden (Groen Oosterzele): “Wij zijn tevreden dat, ondanks fel verzet van de CD&V-N-VA meerderheid tegen de door ons voorgestelde schrapping van het verbod op de gemeenteraad van 29 januari, CD&V-N-VA nu toch bereid lijkt te zijn deze absurditeit uit de politieverordening te halen. Ons verzet zette zoden aan de dijk.”

Onenigheid GAS reglementering spelende kinderen

Wat vooraf ging…

Midden januari verzetten de Groen fracties in de gemeenten Oosterzele, Melle, Destelbergen en Merelbeke zich tegen een verordening die van kracht is in de politiezone Rhode & Schelde, voornamelijk het verbod tot oplaten van wensbalonnen en het hinderlijk spelen van kinderen op openbare plaatsen. Lees hier het volledige communiqué van Groen: groenoosterzele.be/groen_oosterzele_geeft_tegengas.

Onmiddellijk daarna volgde een verklaring van de 4 burgemeesters van de betrokken gemeente, via de politiezone Rhode & Schelde, te lezen via deze link.

Na de gemeenteraad eind januari, waar het voorstel van Groen werd weggestemd meerderheid tegen minderheid, volgde een communiqué van de CD&V/N-VA meerderheid en een reactie van Groen. We publiceren beide communiqués hieronder integraal.

Discussie over GAS boetes in Oosterzele en de andere gemeenten van de politiezone Rhode & Schelde

Discussie over GAS boetes in Oosterzele en de andere gemeenten van de politiezone Rhode & Schelde

Kinderen moeten veilig kunnen blijven spelen (communiqué CD&V/N-VA, Jan Martens)

Uiteraard zijn we er niet tegen dat kinderen spelen, zijn we er niet tegen dat kinderen spelen in de openbare ruimte of in het groen. Uiteraard zijn spelende kinderen geen overlast. Kinderen zijn vrij om te spelen.

Maar de vrijheid van de ene wordt beperkt door de vrijheid van de andere. Want het wordt anders als de vrijheid van de ene zorgt voor onvrijheid van de andere. Want wie rechten wil hebben moet ook de plichten aanvaarden. En daar gaat dit GAS-reglement over. En daar heeft Groen geen oog voor. En daar gaat Groen uit de bocht en zet Groen onze jeugd doelbewust op het verkeerde been.

Want het gaat hier NIET over kinderen van 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15 jaar waar het plein in Merelbeke en de krant mee vol stond. En het gaat NIET over “spelen” of “spel”. Het gaat mogelijk over jong-volwassenen die door hun gedrag het kinderen onmogelijk maken om te spelen op hun speelpleintjes. Het gaat mogelijk over jong-volwassenen die het een spel vinden om om ter snelst het meest brievenbussen te beplassen.

Het gaat mogelijk over spel dat danig gevaarlijk is – ook voor de betrokken kinderen – dat het onverantwoord is niet op te treden. Want geef toe: welke ouder zou willen dat er in dat geval niet opgetreden wordt? Het vermelde verbod komt namelijk voor in het artikel ‘openbare veiligheid en veilige en vlotte doorgang’ en heeft enkel betrekking op spelactiviteiten die voorbijgangers zouden kunnen schade toebrengen en het aanbrengen van versperringen, obstakels of barrières in het verkeer.

Het gaat dus over zaken die ergerlijk zijn en voor verzuring zorgen in onze maatschappij. En het is net daarom dat de GAS-regeling in het leven geroepen werd. Om toch iets te kunnen doen aan de zogenaamd “kleine zaken” die door iedereen verfoeid worden, maar waar het gerecht niet meer toe kwam om ze te beteugelen. Door GAS kan dat wél. En we weten dat Groen om puur principiële redenen tegen de volledige GAS-regeling is en nu dus ook grijpt naar bewust verkeerd informeren van onze kinderen om de GAS-regeling belachelijk te maken.

Zolang we echter geen rechtssysteem hebben dat bedoelde kleine vergrijpen kan beteugelen is de GAS-regeling nodig als we niet willen dat mensen tegen elkaar opgezet worden en uit machteloosheid zelf zogenaamde oplossingen gaan zoeken. Onze meerderheid wil kunnen optreden als dat nodig is.

Dat dit niet willekeurig gebeurt en met verantwoordelijkheid, bewijst het feit dat in Oosterzele NUL GAS-boetes werden uitgevaardigd omdat kinderen zouden overlastspelletjes gespeeld hebben. Want laat ons wel wezen: de regel staat er reeds lang in maar werd alleen anders geformuleerd bij de laatste aanpassing en wel op aangeven van de VVSG. We wachten nu af wat de gouverneur zal beslissen.

Een werkgroep binnen de politiezone buigt zich over de evaluatie van het GAS-reglement zoals eerder afgesproken en unaniem – over alle alle partijgrenzen heen – beslist. En als blijkt dat er beter een andere formulering komt, ook geen probleem. Als de essentie maar blijft bestaan: met name “kunnen optreden wanneer het nodig is”. Dat Groen hier spelletjes speelt met grote overlast voor gevolg, staat echter als een paal boven water.

Eerst dialoog en educatief project (communiqué Groen, Michiel Van Der Heyden)

De reactie van de meerderheid zegt veel. De meerderheid heeft geen probleem met spelende kinderen, zolang er maar geen overlast wordt veroorzaakt. Maar wat is overlast en wie beperkt wiens vrijheid?

Het CD&V-N-VA bestuur onderschat haar inwoners.  Dit is de bepaling die CD&V-N-VA op 27/11/2013 opnam in de algemene politieverordening:  “Het is verboden op de openbare plaatsen en de voor het publiek toegankelijke privéterreinen, behoudens op de speciaal door het gemeentebestuur daartoe aangelegde terreinen of straten, enig spel te spelen dat of enige activiteit te beoefenen die de voorbijgangers zou kunnen hinderen, het verkeer belemmeren of ongevallen met letsels en/of schade aan hetzij privé, hetzij openbare eigendommen veroorzaken.”

Zowel de notie van het ‘spelen van een spel’ als de notie ‘die voorbijgangers zou kunnen hinderen’ zijn totaal nieuw en kwamen nooit eerder voor in de verordening. De argumenten die het bestuur aanhaalt om deze bepaling te handhaven raken kant noch wal. Dit verbod geldt inderdaad voor jongeren vanaf 16 jaar, maar laten we niet vergeten dat ons jeugd- en kindvriendelijk CD&V-N-VA bestuur reeds op de gemeenteraad van 24/10/2012 de intentie uitte om dit reglement ook toe te passen op jongeren vanaf 14 jaar.

De door ons gewraakte bepaling heeft geenszins betrekking op de veiligheid van de kinderen zelf zoals het bestuur verkeerdelijk stelt. Bovendien, als dat een bekommernis zou zijn van het bestuur, moet het bestuur ons eens uitleggen hoe kinderen die een spel spelen dat henzelf in gevaar brengt gebaat zijn bij het krijgen van een boete, die de ouders ongetwijfeld mogen ophoesten.

Het feit dat er nog nooit een GAS-boete uitgeschreven werd in het verleden voor het spelen van een ‘hinderlijk spel’ op een openbare plaats is evident gezien de bepaling pas werd opgenomen in het reglement eind november 2013.

Als het de intentie van het bestuur is om nooit dergelijke boete uit te schrijven ontgaat ons de zin van de opname van het verbod in de politieverordening volledig en zien wij niet in waarom de CD&V-N-VA niet meestemde met de door ons voorgestelde schrapping van het verbod.

De keuze voor GAS-boetes is een maatschappelijke keuze voor repressie en sanctioneren. Onze keuze is dat niet. Wij kiezen voor dialoog en voor een educatief project en pas sanctionering als de dialoog en het project mislukken. Wij kiezen voor een warme menselijke samenleving. De meerderheid werkt, door het instellen van dergelijke absurde verboden, de verzuring zelf in de hand.

Dat de meerderheid bovendien een dergelijk verbod voorstelt, zonder voorafgaandelijk in dialoog te gaan met de jongeren (via de jeugdraad) zegt veel. Dat de schepen van jeugd tijdens het ganse debat oorverdovend stil bleef is genoteerd.

GROEN Oosterzele is inderdaad principieel tegen het systeem van GAS-boetes. In plaats van er voor te zorgen dat justitie naar behoren zou werken (waar de traditionele partijen blijkbaar maar niet in slagen) heeft men een truc bedacht: de GAS-boetes.

Het systeem van GAS-boetes zorgt voor willekeur, onduidelijkheid en ongelijkheid (wat in Oosterzele strafbaar is, is dat in Wetteren niet bijvoorbeeld). Op termijn ondermijnt dit systeem de scheiding der machten en dus onze democratie.