Verzet tegen verkaveling pastorietuin

De plannen van het gemeentebestuur van Oosterzele om de pastorijwoning te verkopen en de daarbijhorende verkavelingsvergunning voor de pastorietuin doet veel stof opwaaien. Een overzicht.

Vorige maand berichtten we over de plannen van de gemeente om de pastorijworning te verkopen: landskouter.be/2017/05/gemeente-plant-verkoopt-pastorijwoning

Het begon toen midden april onverwacht een aanvraag tot verkavelingsvergunning verscheen tussen de pastorij en de tuin. Die moeten immers gesplitst worden om de woning te kunnen verkopen. In de vergunningsaanvraag staan ook concrete verkavelingsplannen voor twee bouwpercelen in de huidige openbare tuin waarvan de gemeente eigenaar is. Een derde perceel is eigendom van de kerkfabriek Sint-Agatha.

Op onze facebookpagina waren de reacties ronduit negatief. Het feit dat dit gemeentebestuur geen plannen heeft om de tuin te verkopen, maar tegelijk niets kan garanderen voor de toekomst, boezemt de burgers geen vertrouwen in. Overbuur Ronny Verliefde roept de gemeente op om de daad bij het woord te voegen en de bouwgrond om te vormen tot groene zone. Zijn opmerking kreeg 10 likes. De partij Groen deelde het bericht en vraagt zich af “Wanneer zal dit bestuur de moed hebben om van een landelijke en groene gemeente een landelijke en groene gemeente te maken?”

Eddy Peeters vraagt zich op onze site af wat het nut is om de tuin te verkavelen als er toch geen concrete plannen zijn om dit te verwezenlijken. De vergunning vervalt immers als er binnen een aantal jaren geen minimum aantal percelen is vervreemd.

Filip Michiels, oppositieleider van Open VLD, vindt dat dit dossier moet kaderen in een breder plan over de toekomst van onze kerken. Een plan dat voorlopig ontbreekt. Maar tegen de verkavelingsvergunning is wellicht weinig te doen. De bezwaren worden ook binnen de uitvoerende macht (het schepencollege) verder behandeld.

Zicht op de pastorij en Sint-Agathakerk vanuit de Franz Van De Veldetuin

Open brief Cottenie en bezwaarschrift kerkfabriek

Ex-CD&V schepen Paul Cottenie was ook verrast door het initiatief van de gemeente en schreef een open brief aan alle gemeenteraadsleden. Daarin vraagt hij begrip voor de bewoner van de pastorij en stelt voor om niet te verkopen zolang Padre Renaat nog actief is in de parochie. Het tweede argument draait rond de pastorietuin waar Cottenie zelf de bezieler van was. Hij verwijst naar het open zicht op de Sint-Agathakerk, het beeld van Eskomopater Van De Velde, de lindeboom die 5 jaar geleden werd geplant als symbool voor de vriendschapsbanden met Oberkirch en het sociaal aspect van de tuin met petanquebaan.

De kerkfabriek van Sint-Agatha – eigenaar van een van de drie percelen in de pastorietuin – was niet geraadpleegd over het initiatief van de gemeente en had alle moeite om de plannen in te kijken. Na beraad binnen het bestuur heeft de kerkfabriek een bezwaarschrift ingediend tijdens het openbaar onderzoek over de verkavelingsvergunning. Dat liet tot 18 mei. Het nam daarbij in grote lijnen dezelfde argumenten over als hierboven.

Burgemeester Van Durme heeft begrip voor de reacties. Een wijziging van het RUP (Ruimtelijk Uitvoeringsplan) is mogelijk, maar kostelijk. En het risico blijft dat toekomstige besturen dat RUP opnieuw wijzigen.

Share

Als het regent in Gent, druppelt het in Oosterzele…

Naar aanleiding van de gebeurtenissen in de Gentse gemeenteraad en de nationale politiek m.b.t. cumuls en presentatiegelden, legde Groen tijdens de Oosterzeelse gemeenteraad van woensdag 22 februari een “plan voor een meer transparante politiek” voor. Open VLD Plus maakte meteen en als eerste de verdiensten van haar mandatarissen bekend. De CD&V en N-VA meerderheid blijft rustig, zegt dat de mandatenlijst beschikbaar is op oosterzele.be en is bereid om concrete vragen te beantwoorden en voorstellen te onderzoeken. Hieronder de reacties van elkeen.

Groen: meerderheid wijst initiatief voor meer transparantie af

Vanavond legde Groen een “plan voor een meer transparante politiek” voor aan de gemeenteraad, naar aanleiding van de heisa over cumuls en presentiegelden.

Concreet wil Groen dat de commissie Algemeen Beleid een plan opstelt over de cumuls en de presentiegelden en nadenkt over het ontwarren van het ondoorzichtige kluwen van intercommunales.

Barbara Redant, fractievoorzitter voor Groen: “Mensen zijn verontwaardigd over wat er allemaal in de politiek gebeurt. En terecht. Wij zijn hard werkende mensen, maar het is niet altijd duidelijk wie in welke adviesraad, bestuur of algemene vergadering zetelt en hoeveel geld die daarvoor ontvangt. Wij willen met dit plan het probleem bespreekbaar maken en werken naar een aanpak die (allicht pas in de volgende legislatuur) leidt tot meer openheid.”

Over de reactie van schepen Martens is Redant niet te spreken. Hij fulmineerde meteen, verweet Groen weinig analyse, speelde de man, niet de bal en legde het voorstel naast zich neer. Ook de Burgemeester vond dat Groen eerder meedeed aan verdachtmakingen en iedereen mee de dieperik wil intrekken.

Redant: “Het is duidelijk dat deze meerderheid geen besef heeft van wat de gewone man in de straat nu nodig heeft. Wat is er mis met het publiek maken van de presentiegelden die we ontvangen voor vertegenwoordigingswerk? Wat is er mis met het beperken van de hoeveelheid zitjes die iemand bekleedt? Waarom grijpen we dit moment niet aan om gewoon openheid te bieden? Groen is overigens al langer vragende partij om beslissingen in intercommunales terug te koppelen op de gemeenteraad, wat tot vandaag zeer weinig gebeurt.”

Volgens het gemeentedecreet moet voor de (bespreking en opvolging van de) werking van de intercommunales en intergemeentelijke samenwerkingsverbanden een commissie opgericht worden. Oosterzele heeft een commissie Algemeen Beleid die amper vergadert, laat staan dat het onderwerp er op de agenda staat.

“We zullen ons plan de eerstvolgende commissievergadering opnieuw voorleggen en hopen dat er dan wel bereidheid is om van transparantie werk te willen maken,” besluit Redant.

Open VLD Plus maakt verdiensten bekend

“De collega’s van Groen vroegen transparantie over mandaten. Daar gaan we graag op in.”, staat te lezen op de facebookpagina van Open VLD Plus Oosterzele.

Als eerste partij maken we de cijfers van onze gemeenteraadsleden bekend. Voor deze vergaderingen vinden ook héél wat – onbezoldigde – voorbereidingsvergaderingen plaats. Politiek doen we voor de Oosterzelenaren. Niet voor onze portemonnee… zoals je ongetwijfeld kan zien.

Vergoedingen bij Open VLD Plus mandatarissen in Oosterzele

“Benieuwd of ook de N-VA en CD&V volgen met deze transparantie…”, besluit de partij op facebook.

CD&V / N-VA: er is transparantie in Oosterzele

“Wat Groen vraagt is in Oosterzele beschikbaar. Iedereen, ook de gewone man, kan via de website van de gemeente de mandatenlijst afhalen.”, zegt N-VA schepen Jan Martens in naam van de CD&V / N-VA meerderheid.

Aangezien de meerderheid van oordeel is dat er geen graaiers in Oosterzele zijn, wordt van de oppositie dan ook gevraagd concreet te zijn als ze vinden dat er iets niet koosjer is in plaats van alles op één hoop te gooien en een sfeertje te scheppen naar aanleiding van een aantal ‘onthullingen’ in de steden. 

Als het beschikbare voor Groen niet voldoende blijkt is de meerderheid steeds bereid om te antwoorden op concrete vragen en uitgewerkte voorstellen. Dat kan ook via de commissies. Tot nu toe hebben we echter nog geen concreet plan ontvangen. Hoe kunnen we een plan van tafel vegen dat er niet is?

“100% juist en correct”, ondersteunt burgemeester Johan Van Durme het antwoord van schepen Martens.

Share

Gemeente Oosterzele op facebook

De Gemeente Oosterzele startte op 1 september met een Facebook-pagina en moderniseert daarbij verder haar communicatiebeleid. Dat laat schepen van communicatie en ICT Hanna Courtijn (N-VA) weten via een persmededeling.

De nieuwe facebook pagina van de gemeente Oosterzele, actief sinds 1 september 2016

De nieuwe facebook pagina van de gemeente Oosterzele, actief sinds 1 september 2016

Via facebook wil de Gemeente op een interactieve manier met zijn burgers in contact treden en kort op de bal nieuwsberichten verspreiden. Je vindt de gemeente door te zoeken naar ‘Gemeente Oosterzele’. Hier is de directe link naar de pagina: facebook.com/GemeenteOosterzele. De al bestaande Facebook-pagina’s van de bib, GC De Kluize, sporthal De Kluize en GILO blijven bestaan.

De meeste omliggende gemeenten communiceren reeds jaren met hun bevolking via sociale media, veelal via twitter. Oosterzele heeft ook een twitter account, maar die is slapende. De account werd in 2009 aangemaakt en heeft 239 volgers, maar er is nog niet getweet. Er wordt nu geopteerd voor facebook om de gemeente op de sociale media kaart te zetten.

In een reactie toont oppositiepartij Open VLD zich tevreden met deze stap. De liberale fractie pleitte in het verleden al voor het optimaliseren van het communicatiebeleid. Toch is fractieleider Filip Michiels op zijn hoede: “Onze fractie zal wel toezien op het correct gebruik van de officiële facebook-pagina, zodat het niet als een politiek propaganda-kanaal gebruikt zal worden”.

Share

Landskouter telt opnieuw 2 gemeenteraadsleden

In zitting van 31 augustus 2016 heeft Groen-raadslid Michiel Van Der Heyden zijn ontslag als raadslid aan de gemeenteraad aangeboden. Roswitha Gerbosch uit Landskouter zal hem tot het einde van deze legislatuur als raadslid vervangen.

In 2012 veroverde Michiel Van Der Heyden de tweede groene zetel in de Oosterzeelse gemeenteraad. Het werd voor Michiel wel steeds moeilijker om zijn engagement voor Groen Oosterzele te rijmen met zijn drukke professionele activiteiten voor de Federale Overheidsdienst Sociale Zekerheid. Ook het pendelen naar Brussel sinds zo’n 7 jaar begon zijn tol te eisen. Alles samen deed Michiel besluiten om nieuwe horizonten op te zoeken en te gaan wonen waar hij werkt: Brussel. Hij besloot dan ook om zijn mandaat als gemeenteraadslid terug te geven aan de partij.

Roswitha was eerder al gemeenteraadslid voor Groen ter vervanging van Barbara Redant, die opnieuw in de raad zetelt. Meer info over Roswitha op de website van Groen Oosterzele via deze link: http://groenoosterzele.be/onze_mensen/roswitha_gerbosch_-_gemeenteraadslid

Met Koen Beeckman er bij telt onze deelgemeente nu 2 raadsleden.

Roswitha Gerbosch (© foto Groen)

Roswitha Gerbosch (© foto Groen)

Gemeente Oosterzele bedankt de afscheidnemende mandataris voor zijn inzet en wenst hem en zijn vervangster alle succes toe.

Share

Samenstelling gemeenteraad en Raad van Bestuur AGB De Kluize gewijzigd

Gemeenteraadslid Marjolein De Spiegeleire (onafhankelijk raadslid) neemt tijdelijk afstand van haar mandaat als gemeenteraadslid. Dat gebeurt omwille van studieredenen en tot zo lang zij haar mandaat opnieuw wil opnemen. Jan Bogaert (Open Vld plus) zal haar vervangen tijdens de periode van afwezigheid.

Het gemeentebestuur ontving het ontslag van Lucien De Mulder en Paul Cottenie, bestuursleden (CD&V) binnen de Raad van Bestuur van Autonoom Gemeentebedrijf De Kluize. Zij worden vervangen door Pieter-Jan Keymeulen en Ingrid Boulaert.

De contactgegevens van de nieuwe mandatarissen zijn te raadplegen via oosterzele.be en gcdekluize.be. Gemeente Oosterzele bedankt de afscheidnemende mandatarissen voor hun inzet en wenst hen en hun vervangers alle succes toe.

Share

Gemeente onderhandelt met Infrabel over lange afstandsfietspad

De gemeente Oosterzele onderhandelt met Infrabel, de infrastructuurbeheerder van de Belgische spoorwegen, over het lange afstandsfietspad tussen Gent en Zottegem. In ruil voor het ter beschikking stellen van gronden langsheen de spoorweg, vraagt Infrabel om een aantal spoorwegovergangen te hierzien. In haar “streefbeeld overwegen L122” stelt het voor om tot 6 van de in totaal 17 overwegen op Oosterzeels grondgebied te sluiten omwille van veiligheid, stiptheid, congestieproblemen op de openbare weg, geluid, etc. Tegelijk stelt het twee nieuwe fietstunnels of -bruggen en een fietsoversteekplaats voor.

Oppositiepartij Groen en de vrijwilligersvereniging Trage Wegen Oosterzele stellen de beweegreden van Infrabel in vraag. Ze vrezen voor de impact op het trage wegen netwerk en beleggen een infovergadering op 12 april. Christ Meuleman, schepen van openbare werken en bezieler van het lange afstandsfietpad, onderhandelt liever discreet verder en verkiest het debat eerst in de verkeerscommissie en gemeenteraad te voeren. Hij ziet geen reden om nu te panikeren. We lichten beide standpunten verder toe. Open VLD Plus fractieleider Michiels was deze week niet bereikbaar voor een reactie.

Het plan met het lange afstandsfietspad en het streefbeeld van Infrabel m.b.t. de overwegen in Oosterzele

Het plan met het lange afstandsfietspad en het streefbeeld van Infrabel m.b.t. de overwegen in Oosterzele

Sluiten overweg brengt trage mobiliteit in gevaar

De vrijwilligersvereniging Trage Wegen Oosterzele — opgericht in 2011 met de hulp van de vzw Trage Wegen en nauw aanleunend bij oppositiepartij Groen — is ongerust. Infrabel is reeds enkele jaren bezig met het afschaffen van overwegen in gans Vlaanderen. Bedoeling is de veiligheid en stiptheid te verbeteren. “Daar kan niemand iets tegen hebben, ook wij niet. Maar bij het volledig afschaffen van een overweg komt de trage mobiliteit, zijnde die van voetgangers en fietsers, ernstig in de verdrukking” aldus de vereniging.

Er wordt verwezen naar Duitsland waar overwegen gesloten worden voor gemotoriseerd verkeer maar toch beschikbaar blijven voor de trage weggebruikers. “Zoals de plannen nu voorliggen zullen een aantal kleine wegen tussen bvb. Moortsele en Oosterzele doorgeknipt worden. De voetganger en fietser worden er het slachtoffer van” stellen de vrijwilligers. Zo zouden de overwegen aan de Watermolenstraat en Beekstraat in Moortsele afgeschaft worden en daar lopen nu 4 fiets- en wandelroutes langs.

Ze willen dat de gemeente de inwoners informeert en naar de beste oplossingen zoekt. “We kunnen dus niet echt spreken van openheid en duidelijkheid in dit dossier, maar wel van snelheid: het gemeentebestuur verwacht reeds tegen de volgende gemeenteraad het advies van alle politieke fracties, om op basis hiervan dadelijk een akkoord te geven voor het ‘Streefbeeld’”.

De enige actie die ze zien is die van partij Groen die dinsdag 12 april om 19u30 een info-avond organiseert in het Erfgoedhuis in Moortsele over dit onderwerp en over de plannen van de heraanleg N42. Op 22 mei richten de vrijwilligers een “groene halten wandeling” in langs de spoorweg en overgangen. Vertrek aan Gontrode station om 13u30.

het fietspad langs de spoorweg aan station Balegem Zuid, waar het Walzegem kruist

het fietspad langs de spoorweg aan station Balegem Zuid, waar het Walzegem kruist

Meuleman houdt einddoel voor ogen: veilig fietspad dat 5 deelgemeenten verbindt

We spraken met Christ Meuleman, Oosterzeels schepen van openbare werken. Hij werkt al heel lang aan het lange afstandsfietspad tussen Gent en Zottegem. Meuleman heeft al stukjes van het fietspad kunnen verwezenlijken, vooral in het zuiden van de gemeente. Hij is klaar om aan de volgende stukken te beginnen, tussen Scheldewindeke en Moortsele bijvoorbeeld. Zoals uit het plannetje blijkt, begint het fietspad nu echt wel vorm te krijgen.

Infrabel is een partner in deze. Er moet dus onderhandeld worden. Uit ervaring weet Meuleman dat dit beter discreet gebeurt. Het stoort hem dat de vrijwilligersvereniging bewoners in de buurt van overwegen aansprak en opzet tegen het idee. “Dit is een streefbeeld en moet nog besproken worden in de gemeenteraad. Daarna kan een infomarkt volgen voor de bewoners. Indien beslist wordt om een overweg te sluiten, volgt nog een openbaar onderzoek. Dit kan nog lang duren”, aldus Meuleman.

Het plan dat nu voorligt is al het resultaat van eerdere onderhandelingen, het is geven en nemen. “Wat ben je bereid op te geven om bvb. vanuit Balegem naar Zottegem te kunnen fietsen zonder één auto tegen te komen?”, vraagt Christ zich af.

“Vijf deelgemeenten verbinden op een veilige manier. Het gemeenschappelijk belang is groot”, meent de schepen. “Er zal altijd wel iemand tegen zijn.” Zoals de doortocht in het Aelmoeseneiebos; een mogelijkheid die enkele jaren geleden geblokkeerd werd ter bescherming van een zeldzame bloem. Het fietspad zal net vóór Landskouter waarschijnlijk afgeleid worden langs de Gravelos of Uilhoek en via de Neerstraat richting Melle gaan.

Share

Politieke nieuwjaarsrecepties

Peter Willems nieuw CD&V voorzitter

Eind januari heeft CD&V Oosterzele haar nieuw bestuur gekozen. Nieuwe voorzitter wordt Scheldewindekenaar Peter Willems. Hij kreeg 95% van de stemmen; er waren 205 leden aanwezig. Linda De Vos en Luc Caron blijven respectievelijk secretaris en penningmeester.

Peter Willems, de nieuwe voorzitter van de CD&V, afdeling Oosterzele

Peter Willems, de nieuwe voorzitter van de CD&V, afdeling Oosterzele

Nationaal voorzitter Wouter Beke was ook aanwezig op het nieuwjaarsontbijt van de lokale partijafdeling.

N-VA Valentijnsnocturne met federaal minister van financiën Van Overtveldt

Vanavond 6 februari is N-VA aan de beurt met haar jaarlijkse Valentijnsnocturne. De gast is minister van financiën Johan Van Overtveldt.

Open VLD Plus met Sven Gatz en Egbert Lachaert

Op 10 januari hield Open VLD Plus haar nieuwjaarsreceptie in het Ganzenhof. Voorzitter Guy De Smet mocht een 150 tal leden verwelkomen. Gasten waren Vlaams minister van cultuur Sven Gatz en Merelbeeks volksvertegenwoordiger Egbert Lachaert. Ook Herman De Croo was aanwezig.

Share

Beleidskeuzes en gemeentebegroting 2016

Naar aanleiding van de presentatie van de gemeentebegroting 2016 (we zijn halfweg deze legislatuur) is het aangewezen om de balans op te maken van de geleverde realisaties en van de genomen initiatieven tijdens de voorbije jaren. Het is daarbij zinvol eventjes terug te grijpen naar het verkiezingsprogramma van CD&V / N-VA dat in 2012 massaal door de Oosterzeelse kiezer werd onderschreven. Belangrijke objectieven daarbij waren o.m.:

  • Aangenaam wonen in een landelijke gemeente
  • Veiligheid en mobiliteit
  • Ieder zijn gading in de cultuur
  • Senioren zo lang mogelijk in hun vertrouwde omgeving laten

Om voormelde objectieven te bereiken werd een gedurfd, maar doordacht  investeringsprogramma op het getouw gezet.

Huisvesting

Wat betreft de zoektocht van vele inwoners naar een geschikte huisvesting, heeft de gemeente alle zeilen bijgezet om het aanbod te verhogen en te diversifiëren. Zo konden er, door een gedreven aanpak vanwege het gemeentebestuur een 20-tal sociale koopwoningen worden gebouwd in Gijzenzele en Balegem, Nederstenberg. Hierbij gold de voorrangsregel van lokale binding bij toewijs, dwz dat personen die minimum 3 jaar van de laatste 6 jaar in Oosterzele wonen of gewoond hebben voorrang krijgen.

Tevens werden er verspreid over de verschillende deelgemeenten sociale huurwoningen – of appartementen gebouwd, nl. 7 in Oosterzele, 21 appartementen in Scheldewindeke en 6 in Landskouter. Maatregelen en inspanningen die het ervoor zorgen dat ook gezinnen met een bescheiden inkomen in Oosterzele kunnen wonen.

Dit is nog niet alles. Voor ons is huisvesting prioritair en we willen ervoor zorgen dat iedereen een eigen stekje kan vinden in Oosterzele. Er staan dan ook nog heel wat sociale huur- en koopwoningprojecten op het programma. Op korte termijn wordt er gestart met het bouwen van een 20-tal sociale huurwoningen en een 15-tal sociale koopwoningen.  Daarbovenop zal binnen het RUP Groot Bewijk ook nog eens een mix gerealiseerd worden van sociale koopwoningen, sociale huurwoningen en aanleunwoningen dit in harmonie met  het nieuwe  woon-zorgcentrum en de omgeving.

Johan Van Durme en Jan Martens verpersoonlijken de CD&V / N-VA tandem die de tweede helft van haar legislatuur inzet in Oosterzele

Johan Van Durme en Jan Martens vlak na de verkiezingsoverwinning in 2012. Ze verpersoonlijken de CD&V / N-VA meerderheid die nu de tweede helft van haar legislatuur inzet in Oosterzele

Veiligheid en mobiliteit

Er werden belangrijke inspanningen en investeringen geleverd met het oog op het optimaliseren van de veiligheid van de (zwakke) weggebruiker. Enkele voorbeelden:

  • Het gemeentebestuur wil de problematiek van de vele inbraken in onze gemeente  aanpakken door het plaatsen van “slimme camera’s”. Deze camera’s kunnen de nummerplaten van de auto’s detecteren en zelfs de inzittenden herkennen. Ze kunnen uiteraard ook gestolen en onverzekerde voertuigen traceren. Deze belangrijke uitgave van 100.000 euro is nodig om de veiligheid van onze inwoners te garanderen.
  • De realisatie van een deel van de fietssnelweg tussen Zottegem en Melle: gedeelte station Balegem-Zuid – Oudenaardsesteenweg en station Scheldewindeke – wijk Hofkouter.
  • De aanleg van de veilige fietsverbinding tussen de fietsersbrug over de E40 en het centrum van Gijzenzele.
  • De aanleg van een parallel fietspad tussen Moortsele en Scheldewindeke langsheen de Spiegel en Van Thorenburglaan.
  • De aanleg van een fietsverbinding tussen Dreef en het fietspad langsheen de spoorweg.
  • De aanleg van de fietsverbinding tussen Oosterzele en Sint-Lievens-Houtem in het kader van de ruilverkaveling langsheen de Oude Trambaan.
  • De aanleg van nieuwe voetpaden in Spiegel, Van Thorenburglaan en Moortselestraat.
  • De her aanleg van de voetpaden in de Huckerwijk te Balegem en de wijk te Gijzenzele.
  • Realisatie in het kader van het ruilverkavelingsproject van verschillende nieuwe verbindingen tussen trage wegen in de Ankerwijk.

Oosterzele werd op basis van voormelde geleverde inspanningen één van de 3 genomineerde gemeenten (beste fietsgemeenten) in Vlaanderen. Mits iets meer steun was onze gemeente zelfs uitgeroepen tot “Fietsgemeente van Vlaanderen”.

Met het oog op een betere, maar tegelijk ook veiligere mobiliteit, werden straten heraangelegd, het fietscomfort verhoogd en nieuwe veiligheidsmaatregelen genomen:

  • In het kader van het Aquafinproject in Moortsele werd een veiligere verbinding tussen Moortsele en Scheldewindeke gerealiseerd. Ook een gedeelte van de Vijverstraat kreeg een verkeersveiligere inrichting.
  • In de Langestraat werd het wegdek vernieuwd, de riolering heraangelegd en een veilige fiets- en voetgangersverbinding gerealiseerd.
  • Het Dorp, Keiberg en de Groenweg kregen een facelift. De schoolomgeving werd heringericht als zone 30. De parkeerzones werden duidelijker ingericht en er wordt voorrang gegeven aan de voetganger.
  • Aan de verschillende stations werden comfortabele fietsstallingen geplaatst, alsook nieuwe bushokjes voor de busreizigers.

Cultuur

Wat een uitbreiding van de cultuurbeleving in onze gemeente betreft, werd reeds vorige legislatuur de basis gelegd via de bouw en de exploitatie van het Gemeenschapscentrum “De Kluize”. Inmiddels blijkt dit een voltreffer van formaat.  Het orderboek van De Kluize is – zowel inzake verhuringen als opvoeringen/voorstellingen – maanden op voorhand volgeboekt (wat de polyvalente zaal betreft een paar jaar). Het culturele leven in Oosterzele onderging duidelijk een “boost”.

Het ter beschikking stellen van zaal den Amb8 bleek ook een schot in de roos. De verhuur van dit polyvalent pand overtreft nu al de verwachtingen.

Onze gemeentelijke bib werd verder uitgebouwd en geniet sinds vele jaren, grote waardering  van de Oosterzelenaren en van talrijke bezoekers uit de naburige gemeenten.

Senioren en kwetsbare personen

Een van de prioritaire aandachtspunten waarvoor de beleidsploeg CD&V/N-VA zich inschreef/engageerde is  de zorg voor senioren, zieken en minder-validen. Ons leidmotief voor senioren indachtig (onze senioren zo lang mogelijk in hun vertrouwde omgeving laten wonen) wordt mee ondersteund door de toekenning van een jaarlijkse mantelzorgpremie door het OCMW, die instaan voor de mantelzorg voor familieleden, buren of vrienden of die instaan voor palliatieve zorg. Ook mensen met een handicap en inwoners die inkomensgarantie hebben ontvangen een sociale toelage.

Om de toekomstplannen ter hoogte van het “Groot Bewijk” (ruimte gelegen tussen de Stationsstraat en Turkenhoek) te activeren maakte het gemeentebestuur een Ruimtelijk Uitvoeringsplan op voor deze zorgsite. Dit RUP werd ondertussen goedgekeurd en het bestuur nam het initiatief over te gaan tot de aankoop van de nodige gronden. Doel: het versnellen van de inplanting van een nieuw Woon- en Zorgcentrum , zodat binnen afzienbare tijd diverse woonvormen voor senioren zullen kunnen worden aangeboden. Naast dit woon-en zorgcentrum, dat zal plaats bieden aan minimum 60 bedden, zullen er door de sociale huisvestingsmaatschappijen een vijftigtal huur- en koopwoningen gebouwd worden. Binnen dit project zullen er ook een veertigtal aanleunwoningen (nieuwe term voor serviceflats) gerealiseerd worden. Tenslotte komt er ook een co-housing-project binnen deze site.

De complexe administratieve procedure die we moeten doorlopen en het verplicht archeologisch onderzoek hebben ondertussen voor een aanzienlijke vertraging van de vooropgestelde uitvoeringsplanning gezorgd. Het bestuur doet er uiteraard alles aan om het project op de sporen te houden en de vooropgestelde timing alsnog te behalen.

Koken kost uiteraard geld!

Voormelde realisaties (naast tal van andere die hier niet worden vermeld) werden enerzijds gefinancierd met de in het verleden opgespaarde overschotten (de zogenaamde gemeentelijke “spaarpot”) , maar anderzijds ook door het aangaan van leningen. De meerderheid was immers van oordeel dat – gezien de zeer lage intrestvoeten – het moment gunstig was om belangrijke investeringen uit te voeren. Uiteraard heeft dit geleid tot een toename van de gemeentelijke schuld.

Bovendien wordt onze gemeente (en ook andere gemeenten) geconfronteerd met een paar onvoorziene tegenvallers:

  • Het wegvallen van de opbrengst van de dividenden bij Dexia en bij de Gemeentelijke Holding.
  • Het niet naleven door de Federale Overheid van haar verplichting inzake het doorstorten van de opcentiemen op de personenbelasting aan de gemeenten. De doorstorting is bovendien onvolledig en wordt laattijdig uitbetaald.

Via het voorliggend begrotingsontwerp 2016 wil de CD&N/N-VA-meerderheid zwaar inzetten op de schuld afbouw. In die optiek wordt bewust niet geraakt aan de belastingtarieven, maar worden volgende  maatregelen genomen:

  1. Drastische besparingen op de exploitatie-uitgaven
  2. Het beperken van de nieuwe  investeringen tot de strikt noodzakelijke.
  3. Een herfinanciering  van de lopende leningen na onderhandelen met de banken.
  4. De verkoop van gebouwen die niet langer noodzakelijk zijn voor de uitoefening van gemeentelijke kerntaken of die geen echte functie  meer hebben.

Voormelde ingrepen zullen er toe leiden dat binnen afzienbare tijd de kastoestand gevoelig zal verbeteren en er geld ter beschikking zal komen om terug investeringen met eigen middelen te financieren.

Share

Herschikking schepencollege en bevoegdheden

In zitting van 5 januari 2016 legde het college van burgemeester en schepenen de bevoegdheidsverdeling vast. De bevoegdheidsverdeling wijzigt n.a.v. een wissel in de gemeenteraad en het college: Wilfried Verspeeten ging per 1 januari met pensioen als schepen; hij zal wel nog in de gemeenteraad blijven zetelen. Jean Marie De Groote – vroeger voorzitter van de gemeenteraad – zal hem vervangen in het college van burgemeester en schepenen. Hilde De Sutter neemt de fakkel als gemeenteraadsvoorzitter over.

het gemeentehuis van Oosterzele

het gemeentehuis van Oosterzele

Burgemeester Johan Van Durme

  • Algemeen Beleid
  • Politie
  • Burgerlijke Stand & Bevolking
  • Personeel

Eerste schepen Christ Meuleman

  • Openbare werken
  • Energiebeleid & Nutsvoorzieningen
  • Mobiliteit & Verkeer
  • Openbaar groen en Kerkhoven

Tweede schepen Marleen Verdonck

  • Onderwijs
  • Cultuur
  • Senioren
  • Gezins- & Kinderopvangbeleid

Derde schepen Jean Marie De Groote

  • Sport
  • Feestelijkheden
  • Toerisme
  • Lokale economie & markten
  • Bestuurlijke organisatie Gemeente en

Vierde schepen Hanna Courtijn

  • Jeugdzaken
  • Communicatie
  • ICT
  • Ontwikkelingssamenwerking

Vijfde schepen Jan Martens

  • Financiën
  • Milieu-, Afval- & Duurzaamheidsbeleid
  • Gebouwen (AGB)
  • Jumelages
  • Sociale Veiligheid

Toegevoegde schepen/ OCMW voorzitter Els De Turck

  • OCMW
  • Ruimtelijke ordening
  • Woonbeleid
  • Onroerend erfgoed
  • Vergunningenbeleid
  • Land- en tuinbouw
Share

Financiële situatie zorgt voor spanning in gemeenteraad

Tijdens de gemeenteraad van woensdag 18 oktober stelde de CD&V/N-VA meerderheid een gewijzigd meerjarenplan voor. De oppositie pikt het niet dat het plan te laat werd bezorgd aan de gemeenteraadsleden en dat het niet besproken werd in de commissievergadering. Ze stapt daarom naar de provinciegouverneur om de raadsbeslissing te vernietigen.

Hieronder volgen de volledige communiqués van de verenigde oppositie enerzijds (via Filip Michiels) en van schepen van Financiën Jan Martens anderzijds.

“Financiële situatie Oosterzele nooit zo erg sinds 2e Wereldoorlog” (communiqué oppositie)

En tegelijk veegt meerderheid vloer aan met rechten van oppositie.

De voltallige Oostezeelse oppositie stapt opnieuw naar de gouverneur. Meerderheidspartijen CD&V/N-VA wilden op de gemeenteraad van woensdag jl. het gewijzigd meerjarenplan laten goedkeuren op de raadszitting. Zo’n plan stippelt het beleid uit voor de komende jaren en speelt in op de actuele financiële situatie. De meerderheid bezorgde het ontwerp van plan 6 dagen te laat aan de oppositie én weigerde bovendien om het plan te bespreken in een commissievergadering. Daarom stappen alle raadsleden van Open Vld plus, Groen en onafhankelijk raadslid Marjolein De Spiegeleire naar de gouverneur om de raadsbeslissing te laten vernietigen.

“De wijziging van het meerjarenplan moet er voor zorgen dat er een rem gezet wordt op overbodige uitgaven van het bestuur. Maar de beslissingen die hiervoor genomen worden verdienen controle én uitleg. Twee zaken die de meerderheidspartijen niet gunnen aan de oppositie, ook al is het gemeentedecreet hier héél duidelijk over,” stelt de verzamelde oppositie.

Begroting

Regels en wetten zijn er alleen voor de oppositie

De meerderheid weigerde het punt van de agenda van de gemeenteraad te halen, ondanks de herhaalde vraag van Groen en Open Vld plus. “De decreetgeving én het huishoudelijk reglement van de gemeenteraad zijn formeel: Het ontwerp van de jaarlijkse aanpassing van het meerjarenplan wordt op zijn minst veertien dagen vóór de vergadering waarop het wordt besproken aan ieder lid van de gemeenteraad bezorgd. De raadsleden ontvingen het plan 6 dagen te laat, dus moesten we het met bijna de helft van de tijd stellen om het te doorploegen,” aldus raadslid Michiel Van Der Heyden (Fractieleider Groen). “De oppositie moet zich steeds aan de regels en wetten houden, de meerderheid denkt daar zelf boven te staan.”

Het is bovendien gebruikelijk dat vooraf aan de gemeenteraad een commissie algemeen beleid en financiën wordt georganiseerd, om dergelijke plannen te bespreken. Ook dit goed gebruik werd voor het eerst in jaren afgevoerd. Argument van de schepen: ‘De financiële situatie van Oosterzele was nog nooit zo erg sinds de Tweede Wereldoorlog en we kunnen jullie nu toch nog geen antwoorden bieden op de vragen die er komen. Die zijn er pas binnen een aantal maanden.’

Oosterzele zwaar in rode cijfers en financieel niet gezond

De autofinancieringsmarge (AFM) geeft aan in hoeverre een gemeente financieel gezond is. Het is het verschil tussen alle inkomsten, ontvangsten enerzijds en alle uitgaven, schulden (leningen, aflossingen) anderzijds. Sinds enkele jaren gebruikt de Vlaamse overheid de AFM als uitgangspunt om de financiële situatie van de steden en de gemeenten op te volgen.

Bij de opmaak van het budget werd nog voorzien dat het tekort in 2015 € 232.000 zou bedragen. De bijstelling nu maakt duidelijk dat Oosterzele nog véél verder in het rood zakt, tot een negatieve AFM van € 1.521.000. Deze autofinancieringsmarge, die moet positief zijn tegen 2019, zakt alleen maar verder in het rood in Oosterzele. Oosterzele is dus financieel helemaal niet gezond.

Filip Michiels (Fractieleider Open Vld plus): “Onze fractie zegt reeds jaar en dag dat Oosterzele meer als een goede huisvader op de centen moet letten. Er zijn wel een aantal zaken waar de gemeente minder vat op heeft, zoals de kosten voor de brandweerhervorming. Maar dergelijke slechte resultaten, maken eens te meer duidelijk dat Oosterzele vér boven zijn stand heeft geleefd. Oosterzele heeft een tekort van € 112,6 per inwoner inzake AFM, en dus helemaal geen marge om nog investeringen aan te gaan. Het bestuur voert sinds jaar en dag een beleid van brood en spelen, om de inwoners zand in de ogen te strooien. Daar moet dringend een halt aan toegeroepen worden.”

Oppositie dreigt, meerderheid saneert (communiqué Jan Martens)

Op de gemeenteraad in Oosterzele (28-10-2015) bleek al snel dat de oppositie niet naar de boodschap wou luisteren, maar wél op de pianist schoot.  Zij vindt ‘de oppositierechten’ veel belangrijker dan de financiële gezondheid van de gemeente. Ze stapt dan ook voor de zoveelste keer naar de gouverneur, niet om de inhoud, maar om de procedure.

Ik vergeleek de huidige algemenen situatie met de periode sinds de tweede WO en dat is niet nieuw; ik gebruik die uitspraak al van in het begin van de legislatuur om aan te duiden dat de financiële situatie van de gemeenten, maar ook van ALLE overheden, niet meer de uitgave-trend kan volgen zoals voorheen. De oppositie trekt die uitspraak uit haar context en doet alsof ik hiermee enkel maar de Oosterzeelse situatie zou bedoelen.

De oppositie vroeg uitleg waarom er geen commissievergadering was geweest met het argument ‘dat is altijd zo geweest’. Daarop antwoordde ik dat ‘altijd zo geweest’ geen argument is omdat we in onze samenleving nu zaken meemaken die sinds de tweede WO nog niet voorkwamen. Uitzonderlijke omstandigheden vergen uitzonderlijke acties. 

Ik herhaal hier even wat ik in het begin van de legislatuur ook verklaarde: “Een en ander betekent dat Oosterzele het onderste uit de kan haalt en de mogelijkheden en middelen uitpuurt om te kunnen investeren zonder de belastingen te verhogen. Dit heeft voor gevolg  dat er geen ’overschot’ is en er wellicht voortdurend zal moeten bijgestuurd worden, wat een bewuste keuze is.”

Nu blijkt – door zeer uitzonderlijke omstandigheden, de oppositie wel bekend – dat er inderdaad moet bijgestuurd worden en best zo snel mogelijk, als we onze belofte willen houden om de inkomsten- en eigendomsbelastingen niet te verhogen.

Daarom was het omwille van het goed bestuur nodig om zo snel mogelijk een budgetwijziging door te voeren opdat 2015 op een juiste wijze kan afgewerkt worden. Dit zorgt er ook voor dat we nu al onze energie kunnen toespitsen op het budget 2016 en de échte aanpassing van het meerjarenplan, wat normaal gezien voor het einde van het jaar dient te gebeuren. Net omdat we dit goed willen doen, roepen we alle hens aan dek om dit goed voor te bereiden en zullen we de oppositie ook uitgebreid inlichten op een commissievergadering die er écht toe doet. Vergaderen om te vergaderen, daar passen we voor want het échte antwoord zit vervat in het budget 2016 en de aanpassing van het meerjarenplan die daaruit volgt. Nu moord en brand schreeuwen is totaal voorbarig.

Zijn de rechten van de oppositie geschonden? Neen. Want een commissie is niet verplicht maar doet voorbereidend werk. Het is de gemeenteraad die beslist. De financieel beheerder was tijdens de gemeenteraad van vorige woensdag aanwezig en ik heb meermaals aan de leden van de oppositie gevraagd of zij vragen hadden voor onze specialist. Zij hadden die echter niet omdat zij het liever hadden over ‘hun eigen rechten’ hadden. Alle mogelijke vragen konden tijdens de gemeenteraad gesteld en beantwoord worden.

– Koken kost geld en Oosterzele kookte veel voor haar inwoners. Veelal ook met unanieme beslissingen. Uitzonderlijke omstandigheden zorgen er nu voor dat de tering naar de nering moet gezet worden. Dat is ook geen schande. We hebben dat in het begin van deze legislatuur ook zo aangekondigd. Wat er niet is, kan niet uitgegeven worden en we willen de komende generaties ook niet opzadelen met een bezwaarde toekomst. 

Dat vraagt actie en die ondernemen we dan ook door te saneren. 

Dat de oppositie meent  stokken in de wielen te moeten steken door ‘zoals advocaten’ op alle slakken zout te leggen. Ze laat de gemeentekas liever duizenden euro’s verliezen om vermeende procedurefouten en kijkt niet naar de inhoud.

Nooit voorheen – en ik spreek voor de collega’s in alle gemeentebesturen – was ‘gemeentelijke financiën’ beheren zo’n ondankbare taak. Het is een verhaal geworden van ‘steeds meer taken’ en ‘steeds minder middelen’. Maar we nemen de handschoen op en zullen doen wat we beloofd hebben: niet afwentelen via algemene belastingen op onze inwoners. Dus snoeien we om te bloeien.

Share