100 jaar vliegveld van Gontrode – 75 jaar slag om Gijzenzele

Tijdens de nacht van 6 op 7 juni 1915 stort een brandende zeppelin neer tussen het klooster van de zusters Onze-Lieve-Vrouw-Visitatie en de Sint-Amanduskerk van Sint-Amandsberg. De oorzaak van het ongeluk is onbekend. Er wordt schade veroorzaakt aan het Groot-Begijnhof, het klooster en aan de kerk. Er vallen dodelijke slachtoffers en gewonden in het Begijnhof en het klooster. De loftrompet wordt gestoken over de plaatselijke en Duitse geneesheren die de gewonden de eerste zorgen toedienen en over de Gentse brandweer die door snel ingrijpen erger kan voorkomen.

een panoramatafel geplaatst op een bunker langs de Kappelendries in Gontrode, met uitzicht op waar ooit de zeppelinhal van het Duitse leger stond

een panoramatafel geplaatst op een bunker langs de Kappelendries in Gontrode, met uitzicht op waar ooit de zeppelinhal van het Duitse leger stond

Dit was de verslaggeving in de kranten van 8 juni 1915. De bevolking van Sint-Amandsberg wist nochtans heel goed wat er aan de hand was. De Britse piloot Reginald Warneford was er in geslaagd de Duitse zeppelin LZ37 neer te halen. De zeppelin was wegens technische problemen op weg naar de vliegbasis van Gontrode. In de kouters van Gontrode en Lemberge werd in het voorjaar van 1915 een reusachtige luchtschipbasis opgetrokken door het Duitse leger. Duitse soldaten bouwden een gigantische hal geschikt voor het aanmeren van een zeppelin. Later stegen vanaf deze vliegbasis ook Gotha IV-vliegtuigen op. Zowel de zeppelins als de Gotha’s werden ingezet om bombardementen uit te voeren op Groot-Brittannië. Het luchtschip dat de grootste rol speelde in de luchtvaartgeschiedenis boven Gent en omstreken was de zeppelin LZ37.

De zeppelinhal van Gontrode in (foto IWM via hetvliegveldvangontrode.be

De zeppelinhal van Gontrode in (foto IWM via hetvliegveldvangontrode.be)

Op 7 juni 2015 wordt dit verhaal opnieuw tot leven gebracht in Sint-Amandsberg en in Gontrode. In Gontrode werd de site van het voormalig vliegveld opnieuw ingericht en toegankelijk gemaakt voor het publiek. Een panoramatafel vertelt het vergeten verhaal in woord en beeld. Via een fiets– en wandellus langs de belangrijkste points of intrest kom je alles te weten over het vliegveld van Gontrode tijdens de Eerste Wereldoorlog en het ontplofte luchtschip boven Gent. Op de website hetvliegveldvangontrode.be kan je je verdiepen in het uitgebreide verhaal.

75 jaar slag om Gijzenzele

Niet alleen de eerste wereldoorlog heeft sporen nagelaten in onze regio. Toen de Duitsers in mei 1940 door België trokken stoten ze op hevig verzet rond de bunkergordel in onze contreien. Dat wordt op zaterdag 16 mei gevierd in Gijzenzele, onder andere met de inhuldiging van een gedenkplaat en de opening van een museum. Meer info op gijzenzele.be

"Bruggenhoofd Gent" - de bunkergordel ten zuiden van Gent (foto via bunkergordel.be)

“Bruggenhoofd Gent” – de bunkergordel ten zuiden van Gent (foto via bunkergordel.be)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *