Roger Bockstaele – “the birdman from Belgium”

In augustus is onze siersmid Roger Bockstaele nog ’s naar de Verenigde Staten getrokken. Roger wordt regelmatig uitgenodigd in smidskringen en toonde zijn talenten aan Amerikaanse collega’s in Drummond, Wisconsin. Dat ligt bij de grote meren, in het noorden van de Verenigde Staten, niet ver van de grens met Canada. Roger is in Europa en de Verenigde Staten gekend als “the birdman” omdat hij vooral veel lof krijgt voor de vogels die hij in detail smeedt, van kleine zangvogels tot arenden en reigers op ware grootte. Maar zijn talenten gaan verder dan vogels alleen.

Roger Bockstaele (links) aan het werk in de Verenigde Staten met zijn vriend Rudi Kerckhaert

Roger Bockstaele (links) aan het werk in de Verenigde Staten met zijn vriend Rudi Kerckhaert

Roger was vergezeld door zijn vrienden Rudi en Beatrice Kerckhaert van de hoefijzerproducent Kerckhaert, die de samenkomst mee hadden georganiseerd.

Onze smid uit de Lembergestraat startte de workshop met het maken van de contouren van een buizerd, op basis van licht metalen stroken. Roger zette meteen ook de deelnemers aan het werk om het lichaam op te vullen en de voeten, veren en de bek te maken. Het was zijn bedoeling om het smeedwerk zo ver te krijgen dat zijn Amerikaanse collega’s het zelf zouden kunnen afwerken op een ander tijdstip. Niemand van de aanwezigen besefte bij de start hoe arbeidsintensief dit proces wel is, niet alleen om het lichaam van de vogel te maken maar ook het bouwen en plaatsen van de honderden veren.

Europese buizerd gebouwd door Roger Bockstaele. Tijdens de workshop in de VS werd een soortgelijk kunstwerk gebouwd.

Europese buizerd gebouwd door Roger Bockstaele. Tijdens de workshop in de VS werd een soortgelijk kunstwerk gebouwd.

Twee Amerikaanse collega’s, Roy en Tom, maakten specifiek gereedschap klaar om de veren te helpen maken. Maar zelfs met het extra gereedschap en de hulp van alle deelnemers moesten er op het einde van de workshop nog honderd veren gemaakt worden – de buizerd zou in totaal een 800-tal veren tellen. Roger toonde hoe zo’n veer gebouwd wordt – de spoel in het midden, reliëf brengen in de veer en het dan nauwgezet aan het lichaam vastmaken.

Iedereen begon mee te helpen veren te maken, sommigen werkten aan het lichaam van de vogel. Lou Mueller, een goede vriend van Roger, werd aangesteld om de veertjes aan het lichaam te bevestigen. Lou was speciaal uit St. Louis (Missouri) gekomen om Roger nog eens in actie te zien. Lou en Roger hadden mekaar een aantal jaren geleden leren kennen op een conferentie van ABANA, de vereniging van siersmeden van Noord-Amerika.

Lou Mueller en Roger Bockstaele tijdens de workshop

Lou Mueller en Roger Bockstaele tijdens de workshop

Dit verslag is gebaseerd op een blogpost van Dan Burke die je kan nalezen op deze link: farrierproducts.com/blog/2014/10/the-birdman-from-belgium-part-one/. Ook de foto’s zijn van Dan’s blog. Toen hij zijn akkoord gaf om dit verslag over te nemen in de landskouterse post, vertrouwde Dan ons toe dat Roger een “fenomenale smid en persoon is”.

Proficiat, Roger! Je talenten reiken ver buiten Landskouter en worden erkend tot in de Verenigde Staten!

Share