SK Landskouter start met tweede damesploeg

Het nieuwe voetbalseizoen is in aantocht. Op dinsdag 31 juli trainden de mannen van SK Landskouter voor het eerst. De eerste ploeg en de beloftenploeg worden getraind door de 48-jarige Filip Blomme uit Melle. Hij vervangt Filiep Dejager die er mee stopte op het einde van vorig seizoen.

Filip Blomme, de nieuwe trainer van SK Landskouter

SK blijft in 4e provinciale voetballen, samen met twee andere Oosterzeelse ploegen KSC Oosterzele en KVV Balegem. Nieuwe namen in de reeks zijn Heusden, HO Kalken, Laarne-Kalken, Beervelde, Oostakker en Vinderhoute. De Gentse ploegen zijn Gentbrugge, Sparta, Avrasya en Yildiz Gent.

De eerste thuismatch is op zondag 12 augustus tegen Zegelsem voor de Hofman Sport Cup. De eerste competitiematch is op woensdagavond 29 augustus om 18u30 tegen SK Oostakker. De volledige kalender vindt u op www.sklandskouter.be.

Ook bij de vrouwen valt er nieuws te rapen. Door het stoppen van de damesploeg van KVV Laarne Kalken, hebben er veel speelsters de weg gevonden naar SK Landskouter Ladies (SK La La). Er zijn op dit ogenblik zo’n 35 speelsters waardoor het bestuur twee vrouwenploegen inschreef voor de competitie 2012-2013.

De A-ploeg blijft in 2e provinciale voetballen en zal ook deelnemen aan de beker van Oost-Vlaanderen. De eerste match gaat trouwens dit weekeinde door. Op zondag 5 augustus geeft de dames A ploeg Adegem partij voor de beker. Aftrap om 14u op de terreinen in de Aalmoezenijestraat. De nieuwe B-ploeg treedt automatisch aan in de laagste afdeling, zijnde 3e provinciale.

de eerste en beloftenploegen van SK Landskouter tijdens hun eerste training

Barbecue op 11 en 12 augustus

Voorzitter Marnik Van Gaver is tevreden over de opkomst voor de eerste training bij de mannen en de uitbreiding bij de vrouwen. Hij overweegt zelfs om de komende jaren een jeugdwerking uit te bouwen.

SK houdt haar jaarlijkse barbecue in het weekend van zaterdag 11 (vanaf 16u45) en zondag 12 augustus (vanaf 10u30), in de Steenput in Balegem. Kaarten te verkrijgen bij de voorzitter ’s avonds in de kantine of op het nummer 0476 311 312.

In Memoriam Jos Van Slycken

Zeggen dat vandaag een droeve dag is, is een understatement. We betreuren vandaag een steunpilaar van de parochie, de Kerkfabriek maar vooral een zeer fijne man en goede vriend. In de handelingen van de apostelen staat “Het is zaliger te geven dan te ontvangen (Hand 20,35)”. Dit lijkt wel het leitmotiv van Jos’ leven.

Meer dan 30 jaren geleden kwam Jos met zijn tevens betreurde echtgenote Trien in Landskouter wonen. Al snel werd hij lid van de parochieploeg waar hij uitblonk door een discrete aanwezigheid als het op eindeloos palaveren aankwam, maar waar hij altijd de eerste was om de handen uit de mouwen te steken als er gewerkt moest worden of knopen doorgehakt worden. Hoe vaak heeft hij met zij goede vriend Freddy niet de barbecue beheerd ten voordele van het schoolgebouw, frieten gebakken met zijn zonen Joost en Stijn op het jaarlijkse “etentje” etc.

Jos Van Slycken (foto LinkedIn profiel)

Een van de hoogtepunten moet ongetwijfeld 1981 zijn. Toen slaagde hij erin, samen met een aantal vrienden, om Prinses Margriet, de zus van de Nederlandse koningin Beatrix, met een schare helikopters te laten landen op de terreinen van de proefhoeve in Lemberge ter ere van de inhuldiging van het beeld van pater Franz Van de Velde. Dit beeld is trouwens nog steeds zichtbaar in de oude pastorietuin.

In 1997 werd Jos lid van de kerkfabriek. Eerst onder leiding van onze toenmalige herder Gustaaf Kardinaal Joos, nadien na een transitieperiode, samen met onze huidige herder Padre Renaat. Over de jaren heen evolueerde deze vergadering van een eerder informeel treffen met uitgelezen wijnen uit de kelder van de kardinaal naar een professioneel orgaan dat probeert het nieuwe decreet ten uitvoer te brengen. Zoals ook in de parochieploeg hanteerde hij dezelfde stijl: rustig, beredeneerd, sober en altijd vriendelijk. Hij slaagde erin als voorzitter verzoenend te werken en compromissen te bemiddelen waar iedereen zich goed bij voelde. Begrijp me niet verkeerd, deze stijl verborg een duidelijke visie op de toekomst van ons Kerkelijk patrimonium in Landskouter die mede dankzij zijn doeltreffend optreden leidde tot de realisatie van enkele grote projecten. Het grootste en meest zichtbare is ongetwijfeld de grondige restauratie van het Van Peteghem orgel dat deze viering al zo mooi heeft opgeluisterd. Een minder zichtbaar, maar minstens even belangrijk, was zijn rol als secretaris/penningmeester in het centraal kerkbestuur van Oosterzele waar hij Landskouter vertegenwoordigde. Een functie die hij ook sterk ter harte nam.

Een ding is duidelijk. Zonder Jos zal het anders zijn. Tijdens de laatste vergadering van de kerkfabriek, toen Jos al opgenomen was in het ziekenhuis, zei ons enige vrouwelijke lid Nicole heel spontaan dat deze vergadering zonder Jos “toch niet hetzelfde was”.

We herinneren ons Jos als een bijzonder fijne man met een grote betrokkenheid op het kerkelijke leven in Landskouter en het behoud van het kerkelijk patrimonium voor de volgende generatie, ook in deze soms moeilijke tijden die veel onzekerheid met zich meebrengen. Toen ik hem zelf voor de laatste maal zag in het ziekenhuis, amper 2 weken geleden, vroeg hij nog lachend of ik voor hem geen documenten had die ondertekend dienden te worden.

Jos, we hebben je al hard gemist, wij zullen je nog veel missen, maar we beloven met de kerkfabriek verder het pad te bewandelen dat je mee gestart bent, maar niet hebt kunnen afwerken. Je mag op ons rekenen. Als leden van de kerkfabriek wensen we ook onze oprechte deelneming te betuigen aan Joost en Stijn en hun respectievelijke echtgenote en vriendin, aan zijn lieve vriendin Erna, aan zijn vader, zijn schoonouders, zijn broer en zussen en al zijn familie en vrienden. We delen jullie lijden in gebed.

Noot van de redactie:
Bovenstaande tekst werd op de uitvaartplechtigheid voorgelezen door Bruno Verhelst, secretaris van de kerkfabriek Landskouter Sint-Agatha, aan zijn overleden voorzitter en vriend Jos Van Slycken. U kan ook de In Memoria lezen van Jos zijn collega’s van het Inbo (Instituut voor natuur- en bosonderzoek, waar Jos wetenschappelijk directeur was) via deze link en van de vereniging Bos+ via deze link.

Jos heeft ook bijgedragen aan de lancering en opbouw van deze ‘landskouterse post’, met zijn artikels over de restauratie van het kerkorgel (december 2005) en over het Aelmoeseneiebos (februari 2006 en maart 2006). Hij gaf ons ook regelmatig tips over onderwerpen (zoals “de rattenvangers van Landskouter”, artikels uit de edities van december 2006 en januari 2007), waarvoor onze dank.

21-jarige Londenaar wint Landskouter koers

De 21-jarige Engelsman Joe Perrett heeft zondag 22 juli de kermiskoers van Landskouter gewonnen. Perret kwam alleen over de meet en hield een aantal andere renners achter zich die het peloton voorop bleven.

Mede dankzij het mooie weer waren er niet minder dan 101 deelnemers aan de kermiskoers voor elite zonder contract en beloften, dat elk jaar georganiseerd wordt door het wielercomité van Landskouter. Daarbij weer een groot aantal buitenlanders. België blijft het wielerland bij uitstek en kermiskoersen zijn ideale testcircuits voor jonge buitenlandse renners.

(vlnr) schepenen Wilfried Verspeeten en Christ Meuleman, winnaar Joe Perrett, 2e Héctor Rangel, organisator Patrick Van Damme en burgemeester Johan Van Durme

Er moesten 13 ronden afgelegd worden van ongeveer 9 km lang – een totale afstand van 118 km. Start en aankomst lag in de Aelmoezenijestraat ter hoogte van de feesttent aan TBI. Via de Lembergestraat, de Bakkerstraat en de Hoek ter Hulst ging het dan richting Oosterzele dorp en dan terug naar beneden via de Geraardsbergsesteenweg. Wij reden tijdens de koers het parcours af en maakten daarvan dit filmpje. Daarbij zien we dat de aandacht het grootst is in Landskouter zelf (Aalmoezenijestraat, Lembergestraat en Bakkerstraat).

Winnaar Perrett won in 2009 het Europees kampioenschap tijdrijden voor juniors in Hooglede. Op de vraag of hij naar de Olympische spelen in London gaat antwoordde hij “I wish…”. Misschien gaat hij als inwoner van Londen wel gaan kijken…

Joe Perrett bij zijn overwinning op het Europees kampioenschap tijdrijden in Hooglede, 2009 (foto Luc Blouwe)

Wie wel zal deelnemen aan die Olympische spelen is Héctor Rangel, tweede in de koers. Deze bijna 32-jarige Mexicaan zal zijn land op de spelen vertegenwoordigen in het wielrennen op de weg.

Kort nieuws juli 2012

In de Lembergestraat zijn de werken begonnen aan de voetpaden en parkeerplaatsen. Na een paar dagen werd duidelijk dat er geen plaats was op de rijbaan voor tweerichtingsverkeer, waardoor alvast tijdens de werken het verkeer slechts in één richting is toegelaten, namelijk van de kerk richting Lemberge. Om het dorp vanuit Lemberge terug in te rijden was er de Uilhoek waar het eenrichtingsverkeer van Lemberge richting Moortsele was. De werken zouden tot midden september duren. Aansluitend worden de nieuwe parkeerplaatsen aan het station ingericht.

werken in de Lembergestraat

Sinds 1 juli wordt de zondagsmis om 10 uur gehouden.

Op het programma deze zomer

In het weekend van 21 en 22 juli is het Landskouter kermis. Zaterdagavond 21 juli om 18u30 is er een barbecue in de feesttent op de parking van TBI in de Aalmoezenijestraat, ten voordele van het Wielercomité Landskouter, gevolgd door een optreden van “den dikken en den dunnen. Kaarten kosten €15 voor volwassenen en €8 voor kinderen, te verkrijgen bij Patrick Van Damme (09 362 03 32) en Rudy Engels (09 362 97 72).

Zondag 22 juli is er om 15u wielerwedstrijd elite zonder contract (13 ronden, totale afstand 118 km) en om 19u karaoke-avond, gratis tombola en een verrassingsoptreden.

Op maandag 23 juli is er de kermisvlucht  (Vriendenkring Duivenliefhebbers Landskouter) met inkorving van 10 tot 11u30, lossen om 14u en prijsuitreiking om 18u30. Om 14u30 is het gratis koffietafel voor alle 50-plussers van Landskouter en Moortsele.

Op zaterdag 18 augustus is het Mega Open Air, het eendags dance festival op het voetbalveld van Landskouter. U leest alles over de line-up en de ticketverkoop in de nieuwsbrief van Mega Open Air van juli.

Mega Open Air op zaterdag 18 augustus

En noteer ook al zondag 9 september want dan zijn het Ploegfeesten in Landskouter.

Noteer ook nog:

Prettige vakantie en tot binnenkort op een van deze evenementen.

Het Gemeentehuis: politiek nieuws van juni 2012

Eind mei raakten de vier N-VA kandidaten die op de kartellijst van CD&V/N-VA staan reeds bekend. Op vrijdag 22 juni werd de voltallige lijst met 23 kandidaten gepubliceerd. Uiteraard trekt huidig burgemeester Johan Van Durme de lijst. Els De Turck, schepen en voorzitter van CD&V jongeren Oosterzele, staat op plaats twee, gevolgd door schepenen Christ Meuleman en Marleen Verdonck. Landskouternaar Koen Beeckman staat op plaats 7.

het gemeentehuis van Oosterzele – inzet van de verkiezingen op 14 oktober 2012

U kan de volledige lijst nakijken op de folder die u ook ongetwijfeld in de bus kreeg, waar het politiek project van het kartel toegelicht wordt en elke van de 23 kandidaten kort voorgesteld wordt.

Alle 23 kandidaten van de kartellijst CD&V/N-VA netjes op een rijtje in een groen landschap. Maar wie werd op de foto bijgeplakt? Of liever, wie stond op de originele foto? (foto CD&V/N-VA)

Hoewel we vermoeden dat de andere partijen die in de gemeenteraad vertegenwoordigd zijn (SVVO en Groen) ook hun lijst reeds klaar hebben, brengen zij de samenstelling maar met mondjesmaat naar buiten. Met Filip Michiels en Barbara Redant kenden we wel al de respectievelijke lijsttrekkers.

Op 18 juni stelde Groen twee nieuwe, jonge kandidaten voor met Michiel Van Der Heyden (27, Oosterzele) die de tweede plaats zal bekleden en Stefanie De Groote (20, Scheldewindeke). Groen heeft de ambitie om een tweede gemeenteraadszetel binnen te halen. Die hadden ze tijdens de legislatuur 2000-2006 waardoor ze op de wip en in het gemeentebestuur zaten. Maar in 2006 vielen ze terug naar één zetel. Op 29 juni kwam er dan het bericht dat Roswitha Gerbosch uit Landskouter op de vijfde plaats komt en tevens de provincieraadslijst zal duwen. We hadden ook al vernomen dat Bart De Rijcke uit Landskouter eveneens kandidaat is, net als in 2006. Welke plaats hij zal innemen is nog niet bekend gemaakt.

Roswitha Gerbosch uit Landskouter (foto Groen)

SVVO presenteerde op 26 juni naast lijsttrekker Michiels vier jeugdige kandidaten. Dat zijn nieuwelingen Jurgen De Cock (28, Balegem) en Ruben De Gusseme (24, Scheldewindeke). Brecht Ranschaert (34, Balegem) is sp.a’er en Veerle Versteirt (35, Moortsele) onafhankelijke. Beiden zijn bestuurder van het AGB De Kluize. We weten ook dat Luc Verbanck, lijsttrekker bij de vorige verkiezingen in 2006, deze keer de lijst zal duwen.

v.l.n.r. Brecht Ranschaert, Veerle Versteirt, lijsttrekker Filip Michiels, Ruben De Gusseme en Jurgen De Cock (foto SVVO)

Van het Vlaams Belang kregen we nog geen informatie over kandidaten, wel een nieuwe folder waar, buiten de foto van afdelingsvoorzitter Marc Parewijck, geen verwijzingen naar specifiek Oosterzeelse thema’s terug te vinden zijn.

Nog het vermelden waard is de vraag van N-VA Oosterzele om de grens tussen Oosterzele en Wetteren te corrigeren. De N-VA neemt het immers niet dat Wetteren opnieuw plannen heeft voor een industrieterrein naast de oprit van de E40 richting Oosterzele.

De VRT lanceerde inmiddels met ‘de vragende partij’ een interactief platform waar kiezers zelf voorstellen kunnen lanceren. Op de subsite van Oosterzele staan inmiddels al 15 voorstellen, 61 stemmen en 21 reacties.

Werking AGB De Kluize toegelicht

Op 18 juni organiseerde het Autonoom Gemeente Bedrijf (AGB) De Kluize een vergadering voor de Oosterzeelse verenigingen om haar werking toe te lichten.

AGB De Kluize beheert Gemeenschapscentrum De Kluize (in opbouw, opening op 1 september) op de Windekouter in Scheldewindeke, de sporthal die ernaast ligt, Trefcentrum den Amb9 (Ambachtstraat, Oosterzele, recent geopend), het Erfgoedhuis in Moortsele, het IJzeren Hekken in Landskouter (in opbouw, oplevering voorzien september) en de oude gemeenteschool in Gijzenzele. Misschien worden later ook de bibliotheek en de jeugddienst ondergebracht bij het AGB De Kluize.

logo AGB De Kluize

Om de beschikbare zalen te reserveren is een reglement opgesteld. De ruimtes worden ter beschikking gesteld “voor de organisatie van diverse culturele activiteiten (podiumactiviteiten, filmvoorstellingen, tentoonstellingen, voordrachten en cursussen, hobbybeoefening, beurzen, repetities, vergaderingen, …) […]. Fuiven worden niet toegelaten, behalve in Trefcentrum den Amb8. Eetfestijnen worden enkel toegelaten in de polyvalente zaal van het GC De Kluize, in het GC De Ganck (Erfgoedhuis Moortsele) en in het GC IJzeren Hekken.”, aldus het reglement.

de voorstelling van het reglement door het AGB, op maandag 18 juni in zaal den Amb8, Oosterzle

Om een reservatie aan te vragen moet een formulier worden ingevuld, te verkrijgen bij de administratie van het AGB. Op de website gcdekluize.be wordt later een online boekingsysteem voorzien. De te reserveren tijden worden ingedeeld in 3 dagdelen (8-13u, 13-18u, 18-24u) en een nachtdeel van middernacht tot 5u. De huurprijs wordt bepaald door een voorrangsregel: die is het goedkoopst voor de gemeentediensten, adviesraden, commissies of erkende Oosterzeelse verenigingen (omschreven als categorie ‘A’ in het reglement). Categorie ‘B’ zijn de scholen, niet-erkende Oosterzeelse of niet-Oosterzeelse verenigingen. Onder ‘C’ vallen niet-commerciële activiteiten georganiseeerd door privé personen en ‘D’ zijn activiteiten van commerciële instellingen met commercieel karakter.

Prijzen gebruik IJzeren Hekken Landskouter

Zo zal bijvoorbeeld de polyvalente zaal in het IJzeren Hekken — met een capaciteit van ongeveer 50 personen — €70 kosten per dagdeel voor erkende verenigingen. Scholen betalen €85, privé personen €150 en commerciële instellingen €250. Enkel de vergaderzaal kost respectievelijk €20, €30, €35 of €50 naargelang de categorie.

overzicht van de huurprijzen voor het IJzeren Hekken (uit het reglement van AGB De Kluize)

Dranken zullen niet vrij te kiezen zijn, dit zal gebeuren door de concessiehouder die de gemeente zal aanduiden in augustus en die alle zalen onder het beheer van het AGB zal voorzien van drank.

Ondertussen is het nieuwe zaaltje van het IJzeren Hekken voorzien van glazen buitenwanden en is het dak van het oude zaaltje afgesloten. De funderingen van de aanpalende sociale woningen liggen er al en de 3 woningen achteraan zijn reeds in opbouw.

links het IJzeren Hekken, rechts de sociale woningen in opbouw

Voor GC De Kluize wordt nog gezocht naar vrijwilligers voor de vestiaire en het knippen van kaartjes. Het gebouw wordt door het AGB geleased van Belfius over een periode van 30 jaar. Het reglement van het AGB kan online geraadpleegd worden via deze link.

Trage wegen wandeling in Landskouter

Op zondag 17 juni organiseerde de werkgroep Trage Wegen Oosterzele haar tweede wandeling. Na Balegem in oktober 2012 was het de beurt aan Landskouter. Zo’n 150 wandelaars verzamelden op het Pater Franz Van De Veldepleintje voor een tocht van 4,5 km doorheen ons dorp.

Bart De Rijcke, een van de drie Landskouterse leden van de werkgroep, zorgde voor toelichting tijdens de wandeling. De andere leden uit Landskouter zijn Diederik Janssens en Frank Vandaele. De tocht ging via de Bakkerstraat en de Rottierslos (wegel rechtover de Schildershoek) naar de Hoek ter Hulst. Iets voorbij de bunker werd halt gehouden om een eerste probleem toe te lichten. Er is immers nog een officieel pad dat verder door de velden loopt richting Boonakker. Maar dat pad is verdwenen in groter geworden landbouwpercelen. Een oplossing zou zijn om het pad te hertekenen langs huidige perceelsgrenzen.

net bij de smalle doortocht langs de Rottierslos kruist de trage wegen wandeling een andere wandeltocht, georganiseerd door Pasar

Via de Hoek ter Hulst gaat de wandeling naar de Boonakker. Bart De Rijcke wijst op de tegenstrijdige belangen tussen gemeenschap (wandelen, natuur, veilig verplaatsen via trage wegen) en individu (recht op privacy, stilte). De Bunkerroute wordt meermaals aangehaald als voorbeeld waar het gemeentebestuur er in geslaagd is meerdere deelgemeenten te verbinden met een trage weg. De doorgang van de Bunkerroute op de Betsberg wordt wel bemoeilijkt door het verzet van een aanpalende eigenaar, wat aangeeft dat ook het gemeentebestuur in deze aangelegenheden haar limieten kent.

De groep steekt de Rooberg over richting Stuivenberg, maar slaat halverwege het veld linksaf. Via een boomkwekerij komt de wandeling uit op de Stuivenberg. Er wordt even halt gehouden aan de Kerkwegel die de straat verbindt met de Rooberg. Omdat een van de aangelanden het pad heeft afgesloten is de het niet toegankelijk. De Kerkwegel is het tweede probleem in Landskouter. Het derde probleem ligt vlakbij. Er wordt rechtsomkeer gemaakt, terug de Stuivenberg op tot aan de Slangenwegel. Die loopt normaal gezien tot in de Aalmoezenijestraat maar is omgetoverd tot een privé-oprit. Deze zaak kent een lange geschiedenis, wat ook blijkt een een artikel van het Nieuwsblad uit 1993.

Bart De Rijcke geeft toelichting aan de wandelaars tijdens de tocht van 4,5 kilometer

Vanuit de Stuivenberg wordt de Bunkerroute gevolgd tot aan de Geraardsbergsesteenweg. De wandeling slaat af richting Aelmoeseneiebos en moet zich via een afgesloten paardenweide een doortocht zoeken naar het voetbalterrein van SK Landskouter en zo naar de Aalmoezenijestraat. De Wettinkwegel is smal maar betegeld en brengt je terug naar de Stuivenberg. De wandeling is rond als de groep terug aankomt op het plein van vertrek. Daar kunnen de deelnemers een verfrissing krijgen. Als de ijsboer langskomt, moet hij er een half uur halt houden om iedereen te bedienen.

In het blauw het traject van de wandeling van 4,5 km. De drie voornaamste pijnpunten zijn aangeduid in het rood.

Hoewel de werkgroep apolitiek is, krijgt ze in het licht van de gemeenteraadsverkiezingen wel een politieke dimensie. Het enige gemeenteraadslid dat meestapte is Barbara Redant, huidig gemeenteraadslid voor Groen en drijvende kracht achter de oprichting van de werkgroep. Bart De Rijcke, die het woord voerde tijdens de wandeling, zal kandidaat zijn op de Groen lijst voor de gemeenteraadsverkiezingen van 14 oktober. Hij stond in 2006 ook al op de lijst.

Aan de andere kant vinden we het huidig CD&V bestuur, dat in de voorbije legislatuur weinig of geen initiatieven genomen heeft om trage wegen te herkennen en te beschermen (de Bunkerroute werd gerealiseerd in 2005 aan het einde van de vorige legislatuur). Dit staat in contrast met naburige gemeenten waar met zichtbaar succes gewerkt is rond trage wegen.

Landskouternaar Wouter De Smet krijgt prijs op klimaattop

Op 20 juni ontving Wouter De Smet, zoon van Jan en Rita De Smet uit Landskouter, een World Business and Development Award in de marge van de klimaattop RIO+20 in Rio de Janeiro (Brazilië). Wouter werkt als koffie-expert voor Nestlé in het zuiden van China, in de provincie Yunnan, net boven Laos en Myanmar.

Wouter De Smet wordt wel eens “koffiemissionaris” genoemd door de plaatselijke bevolking (foto uit VRT reportage)

De World Business and Development Awards zijn in 2000 in het leven geroepen toen 189 landen 8 milleniumdoelstellingen afspraken, gaande van honger- en armoedebestrijding, over basisonderwijs en gezondheid, tot milieu en duurzame ontwikkeling. Ook de privé sector draagt bij tot het nastreven van deze doelstellingen, bijvoorbeeld door de levensstandaard te verhogen van ontwikkelingsgebieden waar zij nieuwe technieken introduceren.

Wouter De Smet neemt de prijs in ontvangst in Rio de Janeiro (foto blog Wouter)

Nestlé startte in 1988 met de ontwikkeling van koffie in de Yunnan provincie, waar traditioneel thee verbouwen werd. Landbouwexperts geven ter plaatse gratis advies over de gewassen, opbrengst, kwaliteit en marktinzicht. Koffieboeren kunnen hun oogst rechtstreeks aan Nestlé kwijt. De boeren krijgen hierdoor een goede prijs (koffie brengt voor hen trouwens 6 keer meer op dan thee), terwijl Nestlé zich verzekerd van bevoorrading en kwaliteit.

de Pu’er regio in de provincie Yunnan, het uiterste zuidwesten van China, net boven Laos en Myanmar

Wouter studeerde landbouw in Ath en volgde daarmee in de voetsporen van zijn vader Jan De Smet. Die trok in 1970 naar Congo om er te werken voor een groot Antwerps familiebedrijf. Na de Zaïrisering (nationalisatie van de buitenlandse bedrijven) verhuisde de familie naar Burundi. In 1979 ging Jan werken voor een wereldbankproject waarbij het planten, de verwerking en de handel van koffie geïntegreerd werden. Vanaf dan legde hij zich toe op koffieverwerking. Toen in 1994 de volkerenmoord uitbrak in Rwanda, ging Jan in op een aanbod van Nestlé om aankoopcentra op te starten in streken waar koffie verbouwen wordt, vlak bij de boeren dus. Dat deed hij achtereenvolgens in de Ivoorkust, de Filipijnen en China. Ondertussen woonde de familie (met echtgenote Rita en kinderen Wouter, Jeroen en Nele) in België en sinds 1996 in Landskouter.

De ervaring in China was zeer positief voor Jan, ondanks de taal en de beperkte luxe. Chinezen zijn goede boeren en harde werkers. In het kader van zijn landbouwstudies had Wouter al twee maal stage gelopen bij zijn vader, in de Ivoorkust en later in China. Na een eerste werkervaring in Tanzania met NGO Trias, kreeg Wouter de kans om het werk van zijn vader voort te zetten in China.

U kan via deze link de reportage herbekijken van Tom Van De Weghe uit het Journaal van de VRT van 21 juni 2012. De meer uitgebreide reportage in Terzake kan u bekijken via deze link (vanaf 16m40s). Meer info over Wouter De Smet vindt u op zijn Engelstalig blog coffeeintheclouds.weebly.com.